Alfred Gerstenbrand

Alfred Gerstenbrand (* 18. Februar 1881 in Wien; † 7. Jänner 1977 in Melk, Niederösterreich) war ein österreichischer Maler, Graphiker, Illustrator, Schriftsteller und Karikaturist.

Gestenbrand studierte an der Wiener Kunstgewerbeschule bei Felician Myrbach, Kolo Moser und Josef Hoffmann, ergriff aber aus Zweifel an der eigenen Begabung den Brotberuf eines Beamten im Finanzministerium, den er bis zur Pensionierung ausübte. Bei der Kunstschau 1908 fielen seine Karikaturen bzw. ironischen Porträts von Gustav Klimt und Sigmund Freud auf. Im I. Weltkrieg wurde er verwundet und war daraufhin zeitlebens auf einen Gehstock angewiesen. 1918 fand er Aufnahme in die Secession, deren Vizepräsident er nach geraumer Zeit wurde. Gerstenbrand hielt Kontakt zur Zinkenbacher Malerkolonie und befreundete sich mit den im Salzkammergut urlaubenden Familien Frisch, Gerngross, Heller, Herz-Kestranek und Wiesenthal, später auch mit dem österr. Außenminister Gruber. In der Nazi-Zeit war er für das NS-Regime als Ausstellungskurator tätig, knüpfte aber letztlich Kontakt zum Widerstand. Zu Kriegsende soll Gerstenbrand seine Wahlheimat Sankt Gilgen am Wolfgangsee vor einem bevorstehenden Angriff durch US-Truppen bewahrt, und eine friedliche Übergabe des Ortes vermittelt haben. Nach dem II. Weltkrieg hielt er sich meist in St. Gilgen auf, wo er anfangs, ähnlich wie andere „Wirtshausmaler“ in der Zeit, für die wochenlange Verköstigung im Restaurant „Zum goldenen Ochs“ Wandmalereien für dasselbe herstellte: so im Speisesaal des 1. Stockes und im „Mozartstüberl“. In diesen porträtierte er auch Bürger von St. Gilgen und berühmte, in St. Gilgen urlaubende Gäste wie Clark Gable, die Dietrich und Susi Nicoletti. Zu seinen Lebzeiten wurde Alfred Gerstenbrand wegen seiner auffälligen Gangart von Teilen der Bevölkerung gehänselt („Prof. Zwickarsch“), andere nannten ihn liebevoll den „Gerstl“. Da er kinderlos blieb, vermachte er sein Haus in St. Gilgen seiner langjährigen Bedienerin, und ließ sich am dortigen Ortsfriedhof bestatten. In den letzten Jahren ist zu beobachten, dass das Interesse an seinem Werk und seiner Person zunimmt. Aber schon 1934 hatte Alfred Gerstenbrand die Medaille der Stadt Budapest und 1935 den Professortitel erhalten, und 1951 war er zudem vom Künstlerhaus in Wien mit dem Goldenen Lorbeer ausgezeichnet worden.

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Gerstenbrands Haus in St. Gilgen, das seinerzeit John Quincy Adams für sich als Fertigteilhaus aus Schweden hatte importieren lassen.

Literarische Werke

Eigene von ihm illustrierte Publikationen:

  • Die Leut´ vom 22er Haus. Nach Jugend-Erinnerungen gezeichnet, erzählt und beschrieben, 1922.
  • Die Lamplgasse. Heiteres Kunterbunt aus d. Wiener Vorstadt, 1921.
  • Tennis - einmal anders! Verse, 1937.
  • Verlobung in Wyoming. Ein Tagebuch, 1948.
  • Soldaten, Künstler, Leut' und Herrschaften. Erinnerungen zweier Alt-Österreicher, 1961.
  • Weinschenker und Weinbeschenkte. Lobspruch des Wiener Heurigen, 1962.
  • Geschichten um das Wiener Künstlerhaus. Das Haus und die Feste, die Hausherren, die Gäste, 1965.

Literatur

  • Ruth Kaltenegger, Helmut Schipani u. a.: Alfred Gerstenbrand 1881–1977. Künstlerleben eines Jahrhunderts. 1881 – 1977. Herausgegeben von Franz Gerstenbrand. Christian Brandstätter Verlag, Wien 2009, ISBN 978-3-85033-163-0.