Franz von Sonnleithner

Franz Edler von Sonnleithner (* 1. Juni 1905 in Salzburg; † 18. April 1981 in Ingelheim am Rhein) war Vertreter des Auswärtigen Amts im Führerhauptquartier bei Adolf Hitler[1].

Inhaltsverzeichnis

Leben

Der Sohn eines österreichischen Offiziers studierte Rechtswissenschaften in Wien und Innsbruck wo er 1928 zum Dr. iur promovierte. Anschließend war er Polizeikommissar zunächst in Wien und später in Salzburg, und war danach im Bundeskanzleramt in Wien tätig.

Wegen seines Eintretens für einen Anschluss Österreichs an das Deutsche Reich und seiner illegalen Aktivitäten für die in Österreich verbotene NSDAP, in die er am 4. Mai 1932 eingetreten war, wurde Sonnleithner am 26. September 1934 in Wien verhaftet und 1936 wegen Hochverrats und Missbrauchs der Amtsgewalt verurteilt. Er blieb bis zum 12. März 1938, dem Tag des Anschlusses Österreichs an das Deutsche Reich, in Haft.

Bereits am 2. Dezember 1938 wurde er in das Auswärtige Amt einberufen, in dem er seine Karriere ausbauen konnte. Am 9. März 1939 wurde er Legationsrat und am 13. Juli 1940 zum Legationsrat Erster Klasse ernannt. Später arbeitete er im persönlichen Stab des Reichsaußenministers Joachim von Ribbentrop. Seit dem 18. April 1941 hatte Sonnleithner der Rang als Vortragender Legationsrat und seit dem 31. März 1943 als Gesandter 1. Klasse. Sonnleithner nahm seit März 1943 alternativ zu Walter Hewel als Vertreter des Reichsaußenministers an der Lagebesprechung im Führerhauptquartier teil, so auch am Tag des Attentats vom 20. Juli 1944, bei dem Sonnleithner unverletzt blieb.

Von April 1945 bis 1948 war er in verschiedenen amerikanischen Internierungslagern inhaftiert. Ribbentrops Verteidiger Martin Horn und Fritz Sauter versuchten ihn als Entlastungszeugen beim Nürnberger Prozess gegen die Hauptkriegsverbrecher vorzuladen, so am 26. November 1945, was vom Gericht aus Verfahrensgründen abgelehnt wurde.[2]

Nach seiner Entlassung konnte er in der Privatindustrie von Ingelheim Fuß fassen. Bis zu seinem Tod kämpfte Sonnleithner nicht nur um seine Beamtenpension, sondern auch um seinen Ruf als Diplomat. Er behauptete, dass er das Auswärtige Amt vor einer Auflösung durch Hitler bewahrt habe.

Postum erschienen 1989 seine Aufzeichnungen.

Schriften

Literatur

  • Hermann Weiß (Hrsg.): Biographisches Lexikon zum Dritten Reich. Fischer, Frankfurt am Main, 1998, ISBN 3-10-091052-4.
  • Biographisches Handbuch des deutschen Auswärtigen Dienstes 1871–1945. Band 4: S. Herausgegeben vom Auswärtigen Amt, Historischer Dienst, Bearbeiter: Bernd Isphording, Gerhard Keiper, Martin Kröger. Schöningh, Paderborn u. a. 2012, ISBN 978-3-506-71843-3

Einzelnachweise

  1. Kurzbio bei Peter Broucek (Hrsg.), Ein General im Zwielicht. Die Erinnerungen Edmund Glaises von Horstenau, 3 Bände, Wien: Böhlau 1980-88, S. 401
  2. In den Akten des Nürnberger Prozesses ist er als „Sonnleitner“ verzeichnet. Zeno