Georg Coch

Georg-Coch-Denkmal in Wien

Georg Coch (* 11. Februar 1842 in Hesserode; † 8. Januar 1890 in Konstantinopel; auch Johann George Theodor Coch) war ein deutsch-österreichischer Ökonom und Bankier und Begründer der Österreichischen Postsparkasse.

Georg Coch wuchs in Hesserode, einem heutigen Ortsteil der Stadt Felsberg in Nordhessen auf. Als er acht Jahre alt war, starb sein Vater. Die wirtschaftlich angespannten Verhältnisse seines Elternhauses ermöglichten ihm lediglich, einige Monate in Genf eine weiterführende Ausbildung zu erhalten. Er absolvierte danach eine kaufmännische Ausbildung bei dem Großhändler „Matthieu Frères & Cie“ in Istanbul. Anschließend zog er nach Wien um. 1880 erhielt er vom österreichischen Handelsminister den Auftrag, das ausländische Postsparkassenwesen auf seine Durchführbarkeit in Österreich zu untersuchen.

Coch reiste zunächst nach England, um ein System zu entwerfen, das imstande war, ein Zentralinstitut mit externen Sammelstellen zu verknüpfen. Coch analysierte die englischen Betriebsabläufe bis in alle Einzelheiten und plante deren Einführung in Österreich. Er legte eine umfangreiche Dokumentensammlung an, die er in seinem verfassten Bericht Die Postsparcassen in England, Belgien, Holland und Frankreich mit Hinblick auf Österreich veröffentlichte. Seine Analysen waren Voraussetzung für eine erfolgreiche Einführung in Österreich. Am 12. Januar 1883 wurde das k.k. Postsparcassen-Amt in Österreich eröffnet. 1883 begründete er damit das österreichische Postsparkassenamt und erstmals den Postscheckverkehr. Georg Coch wurde daraufhin mit der verantwortungsvollen Leitung beauftragt.

Der Erfolg der neu gegründeten Österreichischen Postsparkasse war überwältigend. Binnen sieben Wochen waren bereits 200.000 Konten eingerichtet. Die Postsparkasse wurde als Sparkasse der „kleinen Leute“ besonders durch die Christlichsoziale Partei gefördert, nicht zuletzt im Zusammenhang mit deren antisemitisch geprägten Vorbehalten gegenüber den Wiener Großbanken. Dies stärkte zunächst Cochs Position in der Wirtschaft, forderte aber auch seine zahlreichen Gegner heraus. Nach nur dreijähriger Amtszeit wurde Georg Coch wegen eines von ihm bewusst in Kauf genommenen Formalfehlers bei der Verordnung zum Organisationsstatut der PSK 1886 vom österreichischen Finanzminister von seinen Funktionen entbunden und vom Kaiser aus dem Staatsdienst „in Ehren“ entlassen.

1888 siedelte er erneut nach Istanbul um. Er starb 1890 in Istanbul an Herzversagen.

Ein Gedenkstein in seinem Geburtsort Hesserode erinnert an ihn. Im Jahr 1913 wurde in Wien Innere Stadt (1. Bezirk) der Georg-Coch-Platz nach ihm benannt, an dem sich auch ein Denkmal befindet. Beherrschendes Gebäude des Platzes ist die zwischen 1904 und 1906 erbaute Wiener Postsparkasse von Otto Wagner.

Weblinks

 Commons: Georg-Coch-Platz, Vienna – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien