Josef Ohrwalder

Josef Ohrwalder (* 6. März 1856 in Lana, Burggrafenamt (Südtirol, heute Italien); † 8. August 1913 in Omdurman, Sudan) war ein österreichischer Missionar und Autor.

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Leben

Ohrwalder schloss sich dem Missionsverein Daniele Combonis an und wurde 1880 in Kairo zum katholischen Priester geweiht. 1881 reiste er über Khartum zur Mission Delen in den Nuba-Bergen in Sudan. Diese führt er gemeinsam mit Pater Alois Bonomi. In dieser Zeit wurde die Station im Zuge des beginnenden Mahdi-Aufstandes wiederholt angegriffen. 1882 wurde Ohrwalder schließlich durch die Mahdisten gefangen genommen und nach El Obeid gebracht. Ab 1886 wurde er in der Hauptstadt der Mahdisten Omdurman gefangen gehalten. 1891 konnte Ohrwalder mit zwei italienischen Missionsschwestern fliehen. In Kairo verfasste Ohrwalder mit Hilfe des britischen Nachrichtendienstoffiziers Francis Reginald Wingate sein Buch Aufstand und Reich des Mahdi im Sudan und meine zehnjährige Gefangenschaft dortselbst. Dieses Werk und das von Slatin Pascha verfasste Buch Feuer und Schwert im Sudan hatten wesentlichen Anteil daran, dass sich Großbritannien entschied, Sudan zu erobern. Die Stimmung in der britischen Bevölkerung war durch die beiden Berichte gegen das Kalifat von Omdurman eingestellt.

Nach einem kurzen Aufenthalt in Österreich hielt sich Ohrwalder ab 1892 wieder in Ägypten und in Sudan auf. Zuerst arbeitete er in Suakin. Die Stadt war für rund 10 Jahre, neben dem ägyptischen Grenzgebiet, der einzige Punkt in Sudan, der von den Briten gegen die Mahdisten gehalten wurde. Nach der Niederschlagung des Mahdi-Aufstandes in der Schlacht von Omdurman war er zusammen mit dem deutschen Mitbruder Pater Wilhelm Banholzer der erste Missionar, der nach 15 Jahren wieder Khartum betrat, später ging er nach Omdurman. Dort war er bis zu seinem Tod als Missionar tätig.

Werke

  • Aufstand und Reich des Mahdi im Sudan und meine zehnjährige Gefangenschaft dortselbst. Innsbruck 1892

Literatur

Weblinks