Leopold Kunschak

Leopold Kunschak (* 11. November 1871 in Wien; † 13. März 1953 in Wien) war ein österreichischer Politiker (CS/ÖVP).

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Leben

Der Sohn eines Fuhrwerksunternehmer musste schon als Kind in Heimarbeit Dochte in Wachskerzen einziehen. Der Vater hatte finanzielles Unglück gehabt und war früh gestorben, so musste die Mutter ihn und seine Geschwister als Wäscherin alleine durchbringen. Zuerst sollte Kunschak Schriftsetzer, dann Sattler werden und fand schließlich in der Simmeringer Waggonfabrik Arbeit, wo er im Jahr 1889 zum ersten Mal als Unbeteiligter mit einem Streik - dem der Wiener Tramwaybediensteten - in Berührung kam.[1]

Als gelernter Sattler gründete Kunschak 1892 den christlichsozialen Arbeiterverein, dessen Vorsitzender er bis 1934 war. Er selber durfte seinem eigenen Verein vorerst gar nicht beitreten, da er noch nicht das gesetzlich geforderte Beitrittsalter von 24 Jahren hatte. In der Folge hatte er verschiedene politische Funktionen inne:

Aufgrund seiner demokratischen Einstellung war Kunschak ein Gegner der Heimwehr und von Engelbert Dollfuß. Er war auch gemeinsam mit Johann Staud der wichtigste politische Exponent des Freiheitsbundes und trat während der Februarkämpfe 1934 als Vermittler zwischen den Parteien auf.

Nach dem Zweiten Weltkrieg unterzeichnete er am 27. April 1945 gemeinsam mit Karl Renner, Adolf Schärf und Johann Koplenig die Österreichische Unabhängigkeitserklärung. Ab 1945 war er wieder Mitglied des Wiener Gemeinderates und Vizebürgermeister. Auch an der Gründung des ÖAAB und der ÖVP beteiligte er sich. Von 1945 bis 1953 amtierte er als Präsident des Nationalrates. Er war Mitglied der K.A.V. Norica Wien im CV, heute ÖCV.

Kunschak, den mit Bürgermeister Lueger eine enge Freundschaft verband, trat zeit seines Lebens als Antisemit in Erscheinung. So geißelte er die „judenliberale Presse“ und sah die christlich-sozialen Arbeiter von jüdischen Arbeitgebern gefährdet. Auch nach der NS-Zeit rühmte er sich noch damit, so schrieb das Zürcher Israelitische Wochenblatt am 7. Dezember 1945:

„In Wien fand eine Kundgebung statt, die von vielen tausend Personen besucht war, um gegen die Einreise polnischer Juden zu protestieren. [Leopold Kunschak] erklärte unter heulendem Beifall, er sei immer Antisemit gewesen und bleibe es weiterhin. In Österreich hätten weder einheimische noch fremde Juden etwas zu suchen.“

Nach Grigat und Markl: "Mit Leopold Kunschak wurde die österreichische Unabhängigkeitserklärung von einem der wüstesten christlich-sozialen antisemitischen Hetzer der Zwischenkriegszeit unterzeichnet. Kunschak, der sich noch im Dezember 1945 auf einer Massenkundgebung rühmte, er sei schon immer Antisemit gewesen, wurde zum ersten Präsidenten des Nationalrats gewählt und wird noch heute als einer der Gründerväter der zweiten Republik verehrt."

Seit 1965 wird jährlich am 13. März von der ÖVP der Leopold-Kunschak-Preis verliehen.

Ehrungen

  • 1946 wurde er anlässlich seines 75. Geburtstags vom Wiener Gemeinderat einstimmig zum Ehrenbürger Wiens ernannt und war damit der Erste im wiedererstandenen Österreich, der derart gewürdigt wurde.[2]
  • 1951 war er einer der Preisträger des Karl-Renner-Preises. [3] [4]
  • Im Jahr 1971 wurde in Wien Hernals (17. Bezirk) der Leopold-Kunschak-Platz nach ihm benannt.

Schriften

  • Arbeiterfrage und Christentum, 1905
  • Volkstum und Arbeiterschaft, 1928
  • Österreich 1918-34, 1934
  • Steinchen vom Wege, 1937

Literatur

  • Franz Bauer: Leopold Kunschak als Politiker. Wien 1950 (Wien, Univ., Dissertation).
  • Franz Stamprech: Leopold Kunschak. Porträt eines christlichen Arbeiterführers. Freiheit, Wien 1953.
  • Gustav Blenk: Leopold Kunschak und seine Zeit. Porträt eines christlichen Arbeiterführers. Europa-Verlag, Wien u. a. 1966.
  • Anton Pelinka: Stand oder Klasse? Die christliche Arbeiterbewegung Österreichs 1933 bis 1938. Europa-Verlag, Wien u. a. 1972, ISBN 3-203-50400-6 (Veröffentlichungen des Ludwig-Boltzmann-Instituts für Geschichte der Arbeiterbewegung).
  • Politik für den Menschen - 15 Jahre Leopold-Kunschak-Preis'. Kuratorium des Leopold Kunschak-Preises, Wien 1980.
  • Ludwig Reichhold: Leopold Kunschak. Karl von Vogelsang-Institut - Politische Akademie, Wien 1988.

Weblinks

Einzelnachweise

  1. Große Österreicher, Ueberreuter, Hrsg. und Autor Thomas Chorherr
  2. 7. November 1946: Leopold Kunschak - Ehrenbürger der Stadt Wien
  3. Wiener Rathauskorrespondenz, 13. Dezember 1951, Blatt 2230
  4. Wiener Rathauskorrespondenz, 26. Jänner 1952, Blatt 111