Massaker im Zuchthaus Stein

Justizanstalt Krems-Stein (2012)

Das Massaker im Zuchthaus Stein[1][2] und die darauf folgende, sogenannte Kremser Hasenjagd waren Endphaseverbrechen im nationalsozialistischen Österreich, denen am 6. April 1945 und den darauffolgenden Tagen mehrere Hundert überwiegend politische Häftlinge und einige Justizbeamte zum Opfer fielen.

Inhaltsverzeichnis

Vorgeschichte

In der Strafanstalt Stein war der überwiegende Teil der Insassen aus politischen Gründen inhaftiert worden, z.B. wegen regimekritischer Äußerungen, Hören von "Feindsendern", Verteilung von Flugblättern, Sammeln von Spenden für andere Gefangene oder bewaffneten Widerstand gegen die NS-Machthaber. Die Mehrzahl der Häftlinge stammte aus dem Gebiet des heutigen Österreich, der Tschechischen Republik, Kroatien und Griechenland.[3] Unter den Gefangenen befanden sich NS-Gegner aus kommunistischen, sozialdemokratischen und christlich-sozialen Kreisen.

Unter dem Eindruck der sich von Osten nähernden Roten Armee wurden innerhalb der Justizstellen in Wien Überlegungen angestellt, wie mit den Häftlingen in den NS-Strafanstalten "bei Feindannäherung" umgegangen werden sollte. Ergebnis dieser Beratungen im Februar 1945 war ein in vielerlei Hinsicht schwammig formulierter Schriftsatz, der an alle Anstaltsleiter übermittelt wurde. Demnach wären "gewöhnliche" Kriminelle zu entlassen, Häftlinge aus politischen Gründen allerdings gesammelt unter Bewachung aus dem Frontbereich abzutransportieren. Sollte ein Abtransport nicht möglich sein, wären die politischen Häftlinge zu töten.[4]

Anfang April 1945 gingen in der Strafanstalt Stein die Lebensmittelvorräte zu Ende und die Bemühungen des Anstaltsleiters Dr. Franz Kodré[5], die zu diesem Zeitpunkt etwa 1.800-1.900 Häftlinge per Bahn oder mit Schleppkähnen die Donau flussaufwärts zu evakuieren, waren nicht erfolgreich. Vor diesem Hintergrund und in sehr weiter Auslegung der Befehle aus Wien veranlasste Kodré zuerst am 5. April 1945 die Enthaftung von etwa 80-100 "gewöhnlichen" Straftätern und schließlich am 6. April 1945 morgens die Freilassung aller übrigen Gefangenen - auch der politischen Häftlinge - aus der Strafanstalt Stein sowie der kleinen Außenstelle in der Ortschaft Hörfarth.[6]

Angesichts der bereits im Süden von Wien stehenden sowjetischen Truppen wurde parallel ab dem 6. April 1945 ebenso mit der Räumung der Justizanstalt Wien-Josefstadt begonnen und politische Häftlinge entlassen, darunter auch der spätere österreichische Bundeskanzler Leopold Figl.[7]

Die Ereignisse in der Strafanstalt Stein

Am 6. April morgens wurden alle Häftlinge aus den Zellen geholt und über die bevorstehende Freilassung informiert. Die Stimmung war entsprechend gelöst und fröhlich. Aus Protest gegen die Entscheidung des Direktors leisteten allerdings fanatische NS-Parteigänger unter den Aufsehern passiven Widerstand. Sie schritten nicht ein, als es bei der Ausgabe der Kleidersäcke der Gefangenen zu chaotischen Szenen kam. Um Ruhe und Ordnung während des Entlassungsprozesses zu gewährleisten, sah sich die Anstaltsleitung gezwungen, an verlässliche Häftlinge Gewehre auszugeben. Diese Maßnahme zeigte Wirkung und die Freilassung ging zügig voran, es gab keinerlei Gewaltaktionen weder gegen Häftlinge noch Aufseher. Im Laufe des Vormittags verließen so Hunderte ehemalige Häftlinge, teilweise mit regulären Entlassungspapieren ausgestattet, zu Fuß marschierend den Ort ihrer Gefangenschaft.

Am späten Vormittag berichteten NS-getreue Aufseher dem Kreisleiter von Krems, Anton Wilthum, telefonisch von einer angeblichen "Revolte" in der Strafanstalt Stein. Wilthum beorderte sogleich Alarmeinheiten der Schutzpolizei, des Kremser Volkssturms, der Wehrmachts-Garnison[8] sowie der Waffen-SS nach Stein.[9] Dort angekommen war von einem Aufstand nichts zu bemerken, allerdings löste die Präsenz der Militäreinheiten Nervosität unter den Häftlingen aus. Nachdem Direktor Kodrés Argumentation, die Freilassung wäre von der Justizverwaltung gedeckt, kein Glauben geschenkt wurde, begann die Waffen-SS die umliegenden Straßen zu sperren und die verbliebenen Häftlinge in das Anstaltsgelände zurückzudrängen. Kodré und drei ihm loyale Aufseher wurden verhaftet, den bewaffneten Häftlingsposten die Gewehre abgenommen.

Panische Häftlinge versuchten darauf, in die Innenhöfe zu flüchten und verriegelten die Tore. Der Kremser Volkssturmkommandant SA-Standartenführer Leo Pilz und Gesinnungsgenossen unter den Wärtern drangen ins Innere der Anstalt ein, warfen Handgranaten zwischen die Häftlinge und ermöglichten den Exekutiveinheiten den Zutritt durch die Tore. Sogleich eröffneten Waffen-SS und Wehrmacht wahllos das Feuer mit Gewehren, Pistolen und Maschinenpistolen auf die wehrlosen Häftlinge. Dutzende Gefangene wurden in den Höfen niedergeschossen, danach begannen SS-Einheiten die Gebäudetrakte zu durchsuchen und töteten dort versteckte Häftlinge, selbst aus dem Krankenrevier wurden Verwundete herausgezerrt und im Freien massakriert. Verschont blieben lediglich jene Gefangene, die von couragierten Wärtern im letzten Moment wieder in die Zellen zurückgebracht und eingesperrt wurden, um den Eindruck zu vermitteln, die Insassen wären gar nicht zur Freilassung vorgesehen gewesen.

Der inzwischen vor Ort eingetroffene Kreisleiter Wilthum befahl die Exekution von Kodré und drei weiterer Aufseher unter dem Vorwurf, ihre Dienstpflichten verletzt und einen Aufstand der Häftlinge ermöglicht zu haben. Die vier Beamten wurden von Wehrmachtsangehörigen unter persönlicher Beteiligung des Oberbürgermeisters von Krems, Franz Retter, ohne jegliches Verfahren an der Gefängnismauer erschossen.[10] Erst nachträglich konstruierte man, unter Billigung von Gauleiter Hugo Jury, alibihalber ein Standgerichtsurteil.

Insgesamt starben an diesem Nachmittag allein in der Strafanstalt Stein 229 Häftlinge, die einige Tage später in Massengräbern am Gefängnisgelände verscharrt wurden. Ein unbeteiligter Aufseher wurde "versehentlich" von der Waffen-SS erschossen. Unter den einschreitenden Exekutivkräften gab es sonst weder Verwundete noch Tote. [11]

Die Kremser Hasenjagd

Zeitgleich mit dem gewalttätigen Vorgehen gegen die Häftlinge in der Strafanstalt begannen motorisierte Greifkommandos der Waffen-SS die Umgebung nach entlassenen Häftlingen abzusuchen. Unterstützt wurden sie von Einheiten der lokalen Gendarmerie-Posten sowie von Volkssturmtrupps der umliegenden Ortschaften. Viele der auf den Ausfallstraßen von Krems wegmarschierenden Häftlinge waren noch in Häftlingskleidern unterwegs und hatten von der Gewalteskalation in der Strafanstalt vielfach keine Kenntnis. Sie wiegten sich in Freiheit, sahen keine Veranlassung sich zu verstecken und wurden so eine leichte Beute für die NS-Häscher. Jene Häftlinge, die der Waffen-SS direkt in die Hände fielen, wurden zumeist an Ort und Stelle erschossen. Dasselbe Schicksal erlitten jene, die der Volkssturm anhielt und befehlsgemäß an die Waffen-SS Streifen übergab.[12]

  • Südlich von Krems wurden am frühen Nachmittag des 6. April 1945 nahe dem Kasernengelände in Mautern an der Donau vier Häftlinge, vermutlich von einer Streife der Waffen-SS, erschossen und die Leichen liegen gelassen.[13]
  • In der Gemeinde Furth bei Göttweig beteiligten sich neben Schülern der im Stift Göttweig untergebrachten NAPOLA auch Zivilpersonen an der Jagd, der im Ortsteil Aigen mindestens drei Häftlinge zum Opfer fielen.[14]
  • Waffen-SS Angehörige töteten im aufgelassenen Ziegelofen Panholz am Berghang östlich des Stifts Göttweig insgesamt 25-26 aufgegriffene Häftlinge.
  • Etwa 25 weitere aus der Steiner Außenstelle in Hörfarth entlassene Häftlinge wurden entlang der Straßen vom Paudorfer Volkssturm angehalten, in die Außenstelle zurückgebracht und dort von der Waffen-SS erschossen .[15]
  • Augenzeugen beobachteten eine motorisierte SS-Streife, die in der Nähe von Statzendorf auf Häftlinge stieß und diese vor Ort ermordete.[16]
  • Östlich von Krems wurden Häftlinge einzeln oder in kleinen Gruppen vom Volkssturm oder der Polizei unter anderem in Hadersdorf am Kamp, Engabrunn und Theiß angehalten und in Hadersdorf interniert. Auf Befehl der Kreisleitung Krems wurden am 7. April die 61 in Hadersdorf befindlichen Häftlinge unter aktiver Mithilfe lokaler NS-Funktionäre an eine vor Ort liegende Waffen-SS Einheit übergeben. Die Gefangenen mussten unter ständigen Misshandlungen durch die Bewacher am Gemeindefriedhof ihr eigenes Massengrab ausheben und starben im Maschinengewehrfeuer der SS.[17]

Menschlichkeit und Zivilcourage

Nur wenige Einzelfälle sind bekannt, wo es Häftlingen gelang, sich mit Unterstützung couragierter Zivilpersonen erfolgreich zu verstecken. Eine Familie in Hörfarth gewährte zwei ehemaligen Gefangenen Unterschlupf und rettete so deren Leben.[18] Ein Steiner Hilfsaufseher aus Theiß bewies persönlichen Mut, als er vier in Hadersdorf festgehaltene Häftlinge mit Verweis auf deren Entlassungspapiere vor der Erschießung bewahrte und in die Anstalt zurückbegleitete.[19]

Opferbilanz

Die Zählung der überlebenden Häftlinge in der Strafanstalt am Tag nach dem Massaker ergab 1.074 Personen.[20]. Unter Berücksichtigung der Belegung mit etwa 1.700-1.800 Insassen Anfang April und der 80-100 am 5. April Entlassenen, fanden ca. 550-650 Häftlinge während des Massakers in der Anstalt oder im Zuge der Kremser Hasenjagd den Tod. Zahlreiche Opfer müssen noch in teils bekannten, aber großteils noch unbekannten Massengräbern rund um Krems vermutet werden.

240 Kriminelle mit Freiheitsstrafen bis 5 Jahren wurden am 7. und 8. April regulär entlassen. Die verbleibenden 836 Insassen wurden am 8. April in Laderäume von Schleppkähne gesperrt und unter Bewachung die Donau flussaufwärts in Haftanstalten nach Bayern verbracht. Dort erlebten sie schließlich die Befreiung durch US-amerikanische Streitkräfte.[21]

Wenige Tage nach dem Massaker gelangten 46 zum Tode verurteilte Häftlinge aus dem Wiener Landesgericht in die leere Strafanstalt Stein, wo sie am 15. April 1945 ebenfalls erschossen wurden. Darunter waren die beiden Franziskaner Angelus Steinwender und Kapistran Pieller, welche als Mitglieder des antifaschistischen Widerstands zum Tode verurteilt waren. [22] Zu den Erschossenen gehörten auch der katholische Priester Anton Granig, der führende Kopf der "Antifaschistischen Freiheitsbewegung Österreichs" aus Klagenfurt.

Juristische Aufarbeitung

Noch im Herbst 1945 begannen Ermittlungen der Justiz im Zusammenhang mit den Ereignissen in der Strafanstalt Stein. 14 Rädelsführer unter den Aufsehern sowie der Kremser Volkssturmkommandant mussten sich vor dem Volksgericht Wien für die begangenen Verbrechen verantworten. Kreisleiter Wilthum und Gauleiter Jury verübten Selbstmord und entzogen sich so ihrer Verantwortung im Gerichtssaal. Der sogenannte "Stein-Prozess" endete am 30. August 1946 für fünf der Angeklagten mit Todesurteilen, fünf weitere erhielten lebenslängliche Freiheitsstrafen, einer drei Jahre Haft, vier wurden freigesprochen.[23]

Ein eigener Volksgerichtsprozess beschäftigte sich mit dem Massaker in Hadersdorf. Im Zusammenhang mit dem Verfahren ließen die Behörden die Opfer der dortigen Erschießung gerichtlich exhumieren. Der lokale NS-Ortsgruppenleiter, der Ortsbauernführer sowie ein Beamter der Kreisleitung Krems wurden zu langjährigen Haftstrafen verurteilt.[24]

Auffällig erscheint, dass im Zuge der Nachkriegsprozesse kein einziger der beteiligten Waffen-SS Angehörigen ermittelt bzw. gerichtlich belangt wurde.

Eine umfassende gerichtliche und wissenschaftliche Aufarbeitung der "Kremser Hasenjagd" im übrigen Umland von Krems fand bis zum heutigen Tag nicht statt. Die südlich von Krems von mehreren Zeitzeugen bestätigten Massengräber ermordeter Häftlinge wurden von der Justiz bislang nicht geöffnet.[25]

Erinnern und Mahnen

Gedenkstein am Friedhof Stein

In Krems-Stein wurden ein Gedenkstein am Friedhof Stein sowie ein Mahnmal zur Erinnerung an griechische Häftlinge in unmittelbarer Nähe der heutigen Justizanstalt errichtet. Im Jahre 1995 rückte eine Gedenkinitiative mit dem Setzen von 386 weiß lackierten Holzkreuzen entlang der Straßen rund um die Anstalt die Ereignisse wieder ins Bewusstsein der Öffentlichkeit.[26]

Die Forderung eines privaten Vereins nach einer Gedenkstätte direkt im Ortszentrum von Hadersdorf löste in den letzten Jahren immer wieder heftige Kontroversen mit lokalen Politikern aus.[27] Mittlerweile wurde von der Gemeinde eine Gedenktafel - allerdings mit umstrittener Textierung - am Ortsfriedhof angebracht.

In Panholz (Furth-Göttweig) errichtete ein Grundbesitzer in Eigenregie einen Bildstock mit einer Gedenktafel über einem mutmaßlichen Massengrab der Kremser Hasenjagd.[28]

siehe auch

Literatur

  • Jagschitz, Gerhard (Hg.): Stein, 6. April 1945. Das Urteil des Volksgerichts Wien (August 1946) gegen die Verantwortlichen des Massakers im Zuchthaus Stein. Bundesministerium für Justiz/Dokumentationsarchiv des österreichischen Widerstands, Wien 1995
  • Fischer, Udo Eduard: Erinnerungen 1914-1947. Beiträge zur Geschichte der Pfarre Paudorf-Göttweig. Paudorf, 1995
  • Moser, Katharina; Horacek, Alexander: Zur Erschießung von 61 Menschen in Hadersdorf am Kamp am 7. April 1945. Wien, 1993
  • Wilhelm Baum: Naziopfer der katholischen Kirche - Die "amntifaschistische Freiheitsbewegung Österreichs", in: Das Buch der Namen. Die Opfer des Nationalsozialismus in Kärnten, Klagenfurt 2010, 300-312 u. ders.: Anton Grfnig, in: Biografisches-Bibliografischers Kirchenlexikon, Bd. 32, 2011, 536-543.

Weblinks

Einzelnachweise

  1. Anmerkung: Ortsteil von Krems an der Donau, Niederösterreich
  2. Anstelle des damaligen Begriffs "Zuchthaus" wird hier sinngemäß von Strafanstalt bzw. Justizanstalt gesprochen
  3. http://www.gedenkstaette-hadersdorf.at/gedenkstaette_hadersdorf_opfer.asp: Details zu den Opfern der Erschießung in Hadersdorf
  4. Jagschitz, Seite 22ff
  5. Franz Kodré war der Onkel des hohen Wehrmachtsoffiziers Heinrich Kodré, einer der Persönlichkeiten hinter der Operation Walküre
  6. Anmerkung: Ortsteil der Gemeinde Paudorf, ca. 10 km südlich von Krems an der Donau
  7. http://www.kvvi.at/index.php?option=com_content&task=view&id=24&Itemid=39 Anmerkung: Figl wurde strenggenommen nicht befreit, sondern entlassen. Die Rote Armee hatte im Zuge der Wiener Operation das Stadtzentrum am 6. April 1945 noch nicht erreicht.
  8. Anmerkung: Angehörige des Pionier-Ersatz und Ausbildungs-Bataillons 86
  9. Den Kreisleitern waren gegen Kriegsende Befehlskompetenzen über lokale Militäreinheiten übertragen worden.
  10. Jagschitz, Seite 110
  11. Jagschitz, Seite 115
  12. Fischer, Seite 30
  13. Zeitzeugin im Dokumentarfilm "Die Kremser Hasenjagd"
  14. Fischer, Seite 31
  15. Fischer, Seite 30
  16. Fischer, Seite 31
  17. Details siehe Moser/Horaczek
  18. Fischer, Seite 32
  19. Moser/Horacek, Seite 6
  20. Jagschitz, Seite 119
  21. Jagschitz, Seite 160
  22. Steinwender und Pieller auf www.franziskaner.at
  23. vgl. Jagschitz
  24. siehe Moser/Horacek
  25. vgl. Fischer, Seite 31f
  26. Der Kriminalbeamte, http://haftwien.files.wordpress.com/2010/05/ja-stein-marcus-j-oswald-derkriminalbeamte-02_2005-09-11-massaker-in-stein.pdf
  27. http://diepresse.com/home/panorama/oesterreich/296005/Ehrenschutz-fuer-Gedenkfeier-nach-Eklat-im-Vorjahr?from=suche.intern.portal
  28. Fischer, Seite 36