Michael Schnitzler

Michael Schnitzler (* 7. August 1944 in Berkeley, USA) ist ein österreichischer Musiker und Naturschützer.

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Konzertgeiger und Violinprofessor

Michael Schnitzler wurde 1944 in Kalifornien als Sohn österreichischer Eltern, die 1938 emigrierten, geboren. Sein Vater war der Schauspieler und Regisseur Heinrich Schnitzler, sein Großvater war der Dichter Arthur Schnitzler. 1959 übersiedelte er mit seiner Familie wieder nach Wien, wo er an der Musikakademie Violine studierte und bereits mit 15 Jahren als Substitut bei den Wiener Philharmonikern spielte. Von 1967 bis 1983 war er Erster Konzertmeister der Wiener Symphoniker, und von 1982 bis zu seiner Pensionierung 2006 ordentlicher Professor für Violine an der Universität für Musik und darstellende Kunst in Wien. Seit 1965 ist er Geiger des Haydn-Trio Wien, mit dem er Konzertreisen durch die ganze Welt unternimmt, zahlreiche Aufnahmen machte und 30 Jahre lang einen Zyklus für die Wiener Konzerthausgesellschaft gespielt hat. Insgesamt hat Michael Schnitzler mehr als 3.000 Konzerte gespielt.

Naturliebhaber und Naturschützer

Die große Leidenschaft von Michael Schnitzler sind Naturreisen. Er trekkte in Peru, Kanada und Ladakh, bestieg den Kilimandscharo und den Cotopaxi in Ecuador, unternahm Safaris in Afrika, tauchte im Roten Meer, im Indischen Ozean und in der Karibik und durchfuhr mit einem Floß den ganzen Grand Canyon. Fernreisen führten ihn zu den Galapagos-Inseln, in die Antarktis, nach Alaska und Grönland und in mehrere tropische Länder, wo er seine Liebe zu den Regenwäldern entdeckte. 1989 kaufte er sich ein Häuschen am Rande des Regenwaldes bei Golfito im Süden Costa Ricas mit der Absicht, dort seine Ferien zu verbringen. Bald darauf ist er auf die Zerstörung der umliegenden Regenwälder aufmerksam geworden und beschloss, etwas dagegen zu unternehmen. 1991 wurde der Esquinas-Regenwald zum Nationalpark erklärt. Da sich jedoch alle Grundstücke in privatem Besitz befanden, konnte das Gebiet freilich nur als „Papier-Park“ bezeichnet werden, bis es in den Besitz der Nationalparkverwaltung von Costa Rica überging. Zahlreiche Schlägerungsgenehmigungen waren in Kraft, und die Abholzung wurde unvermindert fortgesetzt. Michael Schnitzler gründete daraufhin den Verein Regenwald der Österreicher [1] mit der Absicht, Spenden für den Freikauf des Esquinas-Regenwaldes zu sammeln. Er konnte damals nicht ahnen, dass sein Hobby zum zweiten, ehrenamtlichen Beruf würde, der bald mehr Zeit in Anspruch nahm, als das Konzertieren und Unterrichten. Michael Schnitzler ist Besitzer der Esquinas Rainforest Lodge in Costa Rica [2].

Auszeichnungen

Weblinks

Einzelnachweise

  1. www.regenwald.at
  2. Esquinaslodge
  3. Aufstellung aller durch den Bundespräsidenten verliehenen Ehrenzeichen für Verdienste um die Republik Österreich ab 1952