Peter van Pels

Peter Aron van Pels (* 8. November 1926 in Osnabrück; † 5. Mai 1945 im KZ Mauthausen) war ein Opfer des Nationalsozialismus, der im Tagebuch der Anne Frank unter dem Pseudonym Peter Van Daan genannt wird. Er versteckte sich von Juli 1942 bis August 1944 mit Anne Frank und sechs weiteren jüdischen Untergetauchten im Hinterhaus der Prinsengracht 263, Amsterdam, dem heutigen Anne-Frank-Haus.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Prinsengracht 263, in dem Peter van Pels sich versteckte
Stolpersteine der Familie van Pels in der Martinistraße 67a

Peter van Pels wurde 1926 in der Martinistraße in Osnabrück geboren. Er war das einzige Kind von Hermann van Pels und Auguste van Pels (geb. Röttgen). Nach der Schule machte er eine Lehre zum Tischler. Laut den Aufzeichnungen Otto Franks im Anne-Frank-Haus war Peter 1,70 Meter groß und wog 67 Kilogramm. Die Familie zog im Juni 1937 nach Amsterdam, um den judenfeindlichen Gesetzen im nationalsozialistischen Deutschland zu entkommen.

Am 19. Juli 1942 tauchten sie im Hinterhaus des Firmengebäudes der Opekta und Pectacon, Prinsengracht 263, zusammen mit Fritz Pfeffer, Otto Frank, Edith Frank-Holländer, Margot Frank und Anne Frank unter. Im Tagebuch der Anne Frank spielt die Begegnung mit Peter, die anfängliche Abneigung und sich dann entwickelnde Zuneigung Annes eine zentrale Rolle.

Das einzige heute erhaltene Möbelstück aus der Prinsengracht 263 wurde wahrscheinlich von Peter van Pels gebaut.

Die Gestapo stürmte am 4. August 1944 das Hinterhaus und nahm die acht Untergetauchten fest. Peter van Pels kam in das KZ Auschwitz, aus der Zeit seiner dortigen Internierung ist bekannt, dass er Otto Frank regelmäßig mit Lebensmitteln versorgte. Beim Vorrücken der Roten Armee wurde er in der Nacht vom 17. auf den 18. Januar 1945 auf den berüchtigten „Todesmarsch“ geschickt. Über verschiedene Lager kam er in das österreichische Lager KZ Mauthausen, wo er am 5. Mai 1945, am Tag der Befreiung des Lagers, starb.

Hermann van Pels wurde am 8. September 1944 im KZ Auschwitz vergast. Auguste van Pels wurde in mehrere Lager gebracht und kam 9. April 1945 in Raguhn, Außenlager des KZ Buchenwald, um.

Vor dem Gebäude in der Martinistraße 67a in Osnabrück findet man zum Gedenken Stolpersteine für die Familie van Pels. Dort hatten sie im ersten Stock gewohnt.

Literarische Verarbeitung

Peter van Pels wurde später zur Hauptfigur des Romans The Boy Who Loved Anne Frank (deutsche Übersetzung: Der Junge, der Anne Frank liebte, 2005) von Ellen Feldman, der die Liebesgeschichte zwischen Peter und Anne fiktional ausschmückt und Peter mit einer erfundenen Fortsetzung seiner Lebensgeschichte ausstattet, in der er die KZ-Haft überlebt, in die USA auswandert und dort auf traumatische Weise die Wiederentdeckung seiner zunächst verdrängten Vergangenheit erlebt.[1]

Zitate

Max van Creveld, der 1940 und 1941 als Untermieter bei der Familie van Pels wohnte:

„Ich hatte bei ihnen ein Zimmer gemietet und wir aßen jeden Abend gemeinsam. Frau van Pels kochte selbst. Wir hatten kein besonders enges Verhältnis, ich wusste zum Beispiel nicht, dass sie untertauchen wollten. Aber so etwas behielt man damals auch für sich. Es waren schlimme Zeiten. Herr van Pels war sehr liebenswürdig und Frau van Pels auch. Peter war ein feiner Kerl. In welche Schule er ging, weiß ich eigentlich nicht mehr, aber ich erinnere mich noch daran, dass er an einem Lehrgang im Möbelpolstern teilgenommen hat.“[2]

Bertel Hess, eine Cousine von Hermann van Pels:

„Peter habe ich oft gesehen. Er besuchte seine Tante Henny und seinen Opa, die ebenfalls aus Osnabrück geflohen waren und jetzt in Amsterdam lebten. Er war ein sehr netter Junge, und schüchtern, sehr schüchtern. Er kam oft zu Henny, wenn sie etwas zu reparieren hatte, Tischlerarbeiten oder so, so etwas machte er für sie. Er war sehr still.“[2]

Einzelnachweise

  1. Ellen Feldman: Der Junge, der Anne Frank liebte. DVA, München 2005, ISBN 3-421-05878-4 (Roman in freier Anlehnung an die historische Figur)
  2. a b Vgl. annefrank.org (archivierte Version)

Weblinks