Stammlager XVIII C (317)

Das STALAG XVIII C (317), eines der beiden großen Kriegsgefangenenlager des Wehrkreises XVIII im Zweiten Weltkrieg, befand sich ab 1941 im Markt Pongau. Es stand bis September 1944 unter Leitung der Wehrmacht. Bis zum Anstieg des Arbeitskräftebedarfs im Deutschen Reich 1943/1944, der zu einer verstärkten Zwangsarbeit und einer besseren Ernährung der Kriegsgefangenen führte, starben dort fast 4000 sowjetische Kriegsgefangene.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Das Lager für Kriegsgefangene aus insgesamt neun Nationen[1] befand sich unterhalb der heutigen Bundesstraße. Geplant wurde das Gefangenenlager für 8.000 bis maximal 10.000 Mann, was aus einem Schriftstück vom März 1941 ersichtlich wird. Wahrscheinlich kamen die ersten Gefangenen im August 1940 nach St. Johann. Es waren Franzosen und sie wurden zu Arbeiten der Gemeinde und bei Bauern eingesetzt.

Es wurde damals aufgeteilt in ein Nordlager (Russenlager; Bahnhofsstraße bis Schörgbrücke) und ein Südlager (Franzosenlager; bis zur heutigen Speedwaybahn). Anfänglich gab es an die 40 Tote täglich. Ab 1941 befanden sich bis zu 30.000 Gefangene zeitgleich in den Lagern. Das Ortsbild wurde geprägt von diesem Grauen. Viele Gefangene starben an Erschöpfung, durch Seuchen, erfroren, verhungerten oder wurden hingerichtet. Das Lager wurde von der Wehrmacht betrieben und die SS führte die Bewachung der Transporte per Eisenbahn durch.

Obwohl die sowjetischen Kriegsgefangenen nur etwa ein Viertel bis ein Drittel der Gesamtzahl der Kriegsgefangenen stellten, sind die Todesopfer fast ausschließlich unter ihnen zu finden. Kriegsgefangene anderer Nationen überlebten das Lager in aller Regel. Bis zum Ende des Krieges fanden dort etwa 4000 sowjetische Kriegsgefangene den Tod. Der Platz am Ortsfriedhof reichte für die Bestattung der eigenen Gefallenen [2] und der Gefangenen bald nicht mehr aus. Darum hob man ein Massengrab in der Nähe des Lagers aus.

Aus Dokumenten wird ersichtlich, dass für den Bau des Lagers ein acht Hektar großes Grundstück reserviert wurde. Der nationalsozialistische Bürgermeister Hans Kappacher versuchte in keiner Weise den Bau zu verhindern. Hans Kappacher wurde 1949 als Kandidat der ÖVP wiederum zum Bürgermeister von St. Johann im Pongau gewählt. Heute ist eine Straße nach ihm benannt und er ist Ehrenbürger der Stadt St. Johann im Pongau.

Eine Umfrage von Schülern des BORG in St. Johann (was bis Kriegesende Markt Pongau [3] genannt wurde) zeigte, dass der Großteil der in dieser Stadt lebenden Bevölkerung wenig über die Geschichte des Lagers wissen (genauen Ergebnisse der Umfrage finden Sie auf dem untenstehenden Link).

Lagerleitung

(nach Berichten von Rudolf E. Denzler, Schweizerische Gesandtschaft/Abt. für Schutzmachtangelegenheiten, Berlin)

  • Lagerkommandant: Oberst Ried; später durch Oberst Behrens abgelöst (Ried in das Oflag VII B in Eichstätt versetzt); abgelöst durch Oberst Kadelke
  • Stellvertretender Lagerkommandant: Major Trieschmann
  • Abwehroffizier: Hptm. Storch
  • Arzt: Oberarzt Dr. Gebhard
  • Betreuer: Sonderführer Drohla
  • Verbindungsoffizier der Obersten Heeresleitung: Hptm. Schaefer
  • Chef des Kriegsgefangenenwesens (Chef KGW) Gottlob Berger

Heutiger Zustand

Heute sind vom Lager keine Mauerreste zu sehen. Einzig ein gepflegter Garten mit Denkmälern für die Gefangenen, der Russenfriedhof, erinnert heute noch an das Lager. Der Friedhof liegt östlich der Pinzgauer Bundesstraße B311 und westlich der Industriestraße und der Bahngeleise. Die Salzburger Straße B163 führt über eine Brücke über die Salzach. Sie grenzt das ehemalige Lagergebiet südlich ein.

In St. Johann liegen auf dem Russenfriedhof rund 4000 Soldaten aus der UdSSR (3709), aus Jugoslawien (51), und aus Frankreich (15) „begraben“ (in Massengräbern, oder irgendwo sonst verscharrt oder eingeäschert). Sieben Personen die in St. Johann liegen, sind bekannt, allerdings wurden keine genaueren Aufzeichnungen gefunden, sie gelten somit als Nationenlos.

Eine Gedenksäule befindet sich in der Nähe der Bezirkshauptmannschaft, nahe dem Waldschwimmbad. Eine jährliche Gedenkfeier findet Ende Juni am Russenfriedhof statt. Bekannte St. Johanner Schriftsteller (z. B. O. P. Zier) nehmen sich ebenfalls des Themas an. Die Gedenksäule befindet sich am St. Johanner Ortsfriedhof.

Literatur

  • Michael Mooslechner: Das Kriegsgefangenenlager STALAG XVIII C. „Markt Pongau“. Todeslager für sowjetische Soldaten, Geschichte und Hintergründe eines nationalsozialistischen Verbrechens in St. Johann/Pongau während des Zweiten Weltkrieges. Renner-Institut Salzburg, Salzburg 2005 (diese Broschüre ist im Renner-Institut und in St. Johann gratis erhältlich).
  • Michael Mooslechner, Robert Stadler: St. Johann im Pongau 1938–1945. Der nationalsozialistische Markt Pongau. Der 2. Juli 1944 in Goldegg, Widerstand und Verfolgung. Eigenverlag der Autoren, Salzburg 1986.
  • Michael Mooslechner: Das Kriegsgefangenenlager „Stalag Markt Pongau“. In: Christa Mitterrutzner, Gerhard Ungar (Hrsg.): Widerstand und Verfolgung in Salzburg 1934–1945. Eine Dokumentation. Band 2. Österreichischer Bundesverlag u. a., Wien u. a. 1991, ISBN 3-215-06566-5, S. 528–555.

Anmerkungen

  1. Gefangene aus: Frankreich (11.311), England (1.255), Belgien (293), Polen (997), Serbien (6119), UdSSR (7.009), Italien (2.754), USA (967), Niederlande (200) in Klammer: Höchste Zahl an Gefangenen
  2. Eigene Gefallene: St. Johann im Pongau beklagt über 200 Gefallene (genauer 122 Gefallene und 80 Vermisste) aus dem Zweiten Weltkrieg. Ein Mahnmal befindet sich im Ortszentrum vor dem Postgebäude (Kriegerdenkmal)
  3. St. Johann wurde bis 1945 in Markt Pongau umbenannt

Weblinks

  • Projekt des BG St.Johann über das Stalag bzw. den Russenfriedhof
  • Artikel „... in der Gewalt des Feindes“ über das Kriegsgefangenenwesen der Wehrmacht
  • Kriegsgefangenenpost aus Stalag XVIII C
  • Artikel „Zum Töten freigegeben“ in der Zeitschrift ECHO
  • Buch Historische Studie zu St. Johann in der NS-Zeit
  • Film und Begleitmaterial „Bildungsmedium STALAG XVIII C Markt Pongau. Kriegsgefangenenlager und Zwangsarbeit in Österreich von 1939 bis 1945“ des Landes Salzburg

47.35750513.20094Koordinaten: 47° 21′ 27″ N, 13° 12′ 3″ O