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Damaraland Damaraland Mountain Camp, Kunene, Namibia #

Damara woman
Damara woman, 2008
Photo: H. Maurer

Are native people better off now than they were before the Europeans arrived? I believe that this is a very difficult question and I would like to explain with an example from another country. The implementation of the compulsory school attendance in Bolivia was very rigorous. In comparison to that, a compulsory school attendance exists in Namibia, but only less than 50% of the children actually attend school! Should Bolivia be applauded: I'm not sure. To enforce the compulsory school attendance children of the indigenous people had to be separated forcefully from their families and were stuck into a boarding school. Only during holidays were the children allowed to visit their families and family clans. Soon they became strangers in their own villages. Often the results were less than positive. The question how far you can force your own standards on other cultures is not asked often.
Geht es den Einheimischen im Durchschnitt besser, als es etwa den Buschmännern vor der Ankunft der Europäer ging? Ich glaube, dass dies eine sehr diffizile Frage ist und möchte sie mit einem Beispiel aus einem anderen Land erklären, aus Bolivien. Bei der Einführung der allgemeinen Schulpflicht setzte man diese in Bolivien rigoros durch. In Namibia übrigens nicht: es gehen trotz Schulpflicht weniger als 50% der Kinder in die Schule! Verdient Bolivien dafür also Applaus: ich bin unsicher. Um die Schulpflicht durchzusetzen musste man den Berg-Inkas ihre Kinder systematisch "wegnehmen" und in Internate bringen. Die Kinder sahen die Eltern und den Familienclan nur noch in den Ferien, und waren in ganz kurzer Zeit Fremdlinge im eigenen Dorf. Die Folgen waren oft alles andere als positiv. Die Frage, wie weit man eigene Maßstäbe auf andere Völker anwenden darf, wird viel zu wenig gestellt.