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Wagenbauer, Wien 9. Foto um 1900. Gemeinfrei
Wagenbauer, Wien 9. Foto um 1900. Gemeinfrei

Zusammenschlüsse von Berufsgenossen (Innungen, Zünfte, Gilden) hatten im 12. - 16. Jahrhundert ihre Blütezeit. Diese unterlagen der Aufsicht des Landesherrn oder der Stadt, ermöglichten jedoch Selbstbestimmung bei Gericht, Gewerbeaufsicht und Verwaltung. Die Zunft gliederte sich in Meister, Gesellen und Lehrlinge. Die Zugehörigkeit war verpflichtend (Zunftzwang), die Mitglieder unterlagen strengen Regeln. Eine Voraussetzung für die Aufnahme war die ehrliche (eheliche) Geburt. Nach Abschluss der Lehrzeit gingen die Gesellen "auf die Walz", um in anderen Orten Berufserfahrung zu sammeln. Beim Abschied vertraute ihnen der Meister unter dem Siegel der Verschwiegenheit den "Handwerkergruß" an. Dieser Spruch öffnete in der Fremde die Tore zur Herberge und zur neuen Arbeitsstätte. In Wien machten seit dem 16. Jahrhundert hofbefreite Handwerker, die vom Kaiserhaus eigene Privilegien erhielten, den bürgerlichen Konkurrenz. Die Bedeutung der Zünfte nahm durch neue wirtschaftliche Strukturen wie Hausindustrie und Verlagssysteme ab. Die Privilegien der Zünfte wurden von Joseph II. nicht mehr bestätigt und durch die Gewerbeordnung 1859 offiziell aufgehoben.

Zahlreiche Berufsbräuche begleiteten das Arbeitsjahr. Dazu kam die pflichtgemäße Teilnahme an städtischen Festen (Fronleichnamsprozession). Wichtig waren auch Schwellenbräuche (Rites de passage) am Übergang vom Lehrling zum Gesellen, wie das Gautschen der Buchdrucker, die unter den Handwerkern eine geachtete Sonderstellung einnahmen. Zur Repräsentation der Vereinigung dienten Zunftgeräte wie Zinnkrüge, Fahnen, Truhen, Werkzeug, Aushängeschilder oder Wappen. 

Die meisten Gegenstände, die als "Volkskunst" bezeichnet werden, sind Handwerkskunst. Kunstfertige Tischler, Möbelmaler, Glasbläser, Hafner, Schmiede, Tischler, Wagner oder Zimmerleute dachten nicht nur an die Funktion ihrer Erzeugnisse, sondern auch an die Auszier. Für das Mobiliar der bäuerlichen Haushalte hat Klaus Beitl 1976 den Ausdruck "Landmöbel" geprägt. "Bauernmöbel" verleite zu falschen Vorstellungen über die Art ihrer Herstellung: "Die Hersteller waren vielmehr Landmeister … Mit dem Aufblühen der Städte und ihrer Zünfte im Spätmittelalter kamen die Vorbilder städtischer Lebensformen über Vermittlung des Handwerks, der Grundherrschaft und der Klöster auch bald aufs Land hinaus und brachten hier eine Entwicklung in Gang, die im Bereich des landstädtischen und dörflichen Haus- und Wohnwesens die Ausbildung einer eigenständigen Kultur bewirkte, die, in ständiger Berührung mit der Stadt, im 17. und 18. Jahrhundert ihre schönste Entfaltung fand und mit dem Ende der vorindustriellen Zeit in der Mitte des 19. Jahrhunderts ausgeklungen ist." Häufig verwendete Muster auf diesen Möbeln - wie Dreispross oder Zirkelschlag - , wurden von der älteren Volkskunde gern symbolisch gedeutet. Als Handwerkskunst haben sie jedoch, dem jeweiligen Zeitgeschmack entsprechend, rein dekorativen Charakter.


Quellen:
Beitl: Wörterbuch der deutschen Volkskunde. Stuttgart 1974. S. 323 f.
Klaus Beitl: Landmöbel. Salzburg 1976. S. 10 f.