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Rätsel#

Rätsel - durch mehrdeutige Angaben erschwerte Denkaufgaben - werden zu den Gattungen der Volksdichtung gezählt. Sie dienen der Unterhaltung oder Bildung. Die Internet-Sammlung "Sagen.at" verzeichnet 95 Märchen und Sagen, in denen Rätsel gelöst werden müssen. Darin hängt meist von unlösbaren Rätseln (deren Ergenbis nur derjenige kennt, der sie aufgibt) das Überleben oder die Heirat mit einer Prinzessin ab. 

Das Straßburger Rätselbuch (um 1500) enthält 300 Rätsel. Humanistische und barocke Rätselbücher verwendeten oft lateinische Vorbilder. Im 18. und 19. Jahrhundert waren poetische Kunsträtsel Mode. Außer literarischen Rätseln gibt es u.a. Scherzfragen, (Kreuz-)worträtsel, Puzzles, Bilderrätsel, logische und mathematische Rätsel (wie Sudoku), Quizspiele und Kinderrätsel.


Quellen:
Beitl: Wörterbuch der deutschen Volkskunde. Stuttgart 1974. S. 659 f.
Wikipedia: Rätsel (Stand 9.8.2008)
Sagen.at