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Weihnachtskrippe

Kirchenkrippen zählten zu den bewährten volksmissionarischen Mitteln der Jesuiten. Auf ihre Initiative wurden sie 1560 in Coimbra/Portugal, 1563 in Prag, 1579 in Graz aufgestellt. Höhepunkte der Krippenkunst sind die barocken Krippen in der Steiermark (Kalwang, 1751; Stift Admont 1755, St. Lambrecht, 1782) und Oberösterreich (Schwanthaler-Werkstatt z.B. in Pram, Altmünster, Heimathaus Ried). Einer Welle barocker Begeisterung folgte die Ernüchterung. Nachdem Kaiserin  Maria Theresia 1752 mit „Reformen in Religionssachen“. begonnen hatte, fielen viele Kirchenkrippen den Josephinischen Reformen zum Opfer. Sie waren 1782 bis 1804 verboten. Allerdings haben die Besitzer nicht alle Exemplare vernichtet, sondern viele auf Dachböden versteckt.

Die Verbote führten zu einer neuen Krippenkultur in den Wohnhäusern. Waren es anfangs Adelige und wohlhabende Bürger, die daheim ihre eigenen Krippen aufstellten, so ermöglichten verbesserte Reproduktionstechniken im 19. Jahrhundert die massenhafte Herstellung. Der Wiener Christkindlmarkt war ein Krippenmarkt. Hier fand man geschnitzte und modellierte Figuren und Bilderbogen mit Krippendarstellungen zum Ausschneiden und die passenden Kulissen. 

Charakteristisch für die 2. Hälfte des 19. Jahrhunderts waren die "orientalischen Krippen", wo besonders (süd-)tiroler Schnitzer ein getreues Abbild des Heiligen Landes geben wollten. Die weltgrößte orientalische Krippe mit 800 Figuren steht im Heimatmuseum Steyr (Oberösterreich). 

Ein beliebter Brauch im Salzkammergut ist das Kripperlschauen (Kripperlroas). Gäste sind in Privathäusern willkommen, wo in wochenlanger Arbeit ganze Zimmer ausgeräumt und Krippen mit unzähligen, teilweise regionaltypischen Figuren aufgestellt werden. In Wien ist seit mehr als einem halben Jahrhundert die Krippenbewegung aktiv. Als Ziele nennen die Krippenfreunde die Pflege alter Traditionenen und die Schaffung einer neuen Krippenkultur. Während des Advents zeigen sie in der Krypta der Peterskirche, Wien 1, hunderte Exponate.


Quellen:
Theodor Maas-Ewerd: Schon leuchtet deine Krippe auf. St. Ottilien 2000. S. 188
Helga Maria Wolf: Weihnachten. Kultur & Geschichte. Wien 2000. S. 180 f.
Krippenfreunde

Bild: Mechanische Krippe, Christkindl (Oberösterreich). Foto: Alfred Wolf, 1987