unbekannter Gast
Geben Sie diesem Artikel Ihre Stimme:
5

Heimlichkeiten eines Dichters#

Zwei Studien untersuchen auf unterschiedliche Weise Leben und Werk von Stefan Zweig - und entdecken manches Unbekannte und Befremdliche.#


Von der Wiener Zeitung (Sa./So., 24./25. Oktober 2015) freundlicherweise zur Verfügung gestellt.

Von

Hermann Schlösser


Stefan Zweig: Idealist, Erotomane und Ästhet
Stefan Zweig: Idealist, Erotomane und Ästhet.
© adoc-photos/Corbis

Am 23. Februar 1942 wurden im brasilianischen Kurort Petrópolis zwei Tote gefunden: In ihrem Wohnhaus lagen friedlich wie im Schlaf der österreichische Schriftsteller Stefan Zweig und seine zweite Frau, Lotte, nebeneinander auf dem Bett. Die Polizei, die den Fall untersuchte, fand auf dem sorgfältig aufgeräumten Schreibtisch einen Abschiedsbrief, in dem der sechzigjährige Emigrant Zweig erklärte, dass er "durch die langen Jahre heimatlosen Wanderns erschöpft aus freiem Willen und mit klarem Sinne aus dem Leben scheide".

Dieser Freitod wirkte seinerzeit auf Freunde und Verehrer des Autors wie ein Schock. Gewiss, Zweig hatte - wie viele andere - vor dem nationalsozialistischen Rassenwahn fliehen müssen, war zunächst nach England, dann nach Brasilien emigriert. Aber im Unterschied zu den meisten literarischen Emigranten war der Wiener jüdische Großbürgerssohn sehr wohlhabend, und überdies ein sprachgewandter, international vernetzter Kosmopolit.

Er blieb im Exil literarisch produktiv und schrieb zum Beispiel die berühmte "Schachnovelle", die in diesen Tagen wieder einmal in Neuauflage erscheint. In dieser packenden Erzählung übersteht ein patriotischer Österreicher die Einzelhaft im Hotel Metropol, dem Wiener Sitz der Gestapo, indem er im Geist endlose Schachturniere gegen sich selbst spielt.

Todessehnsucht#

Der Verfasser dieses Widerstandstextes war allerdings weniger lebenskräftig. Aber wurde er wirklich nur von der Exilsituation derart verstört, dass er keinen anderen Ausweg sah als den Tod? Oder gab es noch etwas anderes?

Mit dieser Frage beschäftigt sich Reinhard Wilczek in seinem lesenswerten biografischen Essay "Stefan Zweigs Reise ins Nichts". Der deutsche Germanist erkundet einige verborgene Motive in Zweigs Denken und Schreiben und kommt zu dem Schluss, jenes "heimatlose Wandern", das Zweig in seinem Abschiedsbrief erwähnt, könne nicht erst im Exil begonnen haben. Der liberale Erfolgsschriftsteller, der sich für ein vereintes Europa und eine tolerante Welt engagierte, hatte eine depressive Schattenseite. Nach Wilczek war Zweigs ästhetisches Denken und Fühlen tief beeinflusst vom "Topos des lebensfremden Genius, der an seiner Zeit und sich selbst zerbricht".

Der tragisch scheiternde Künstler wurde von vielen Literaten der Moderne wie ein Heiliger verehrt, und auch Zweig war ein Anhänger des Märtyrer-Kults vom unverstandenen Genie. Wie so viele Intellektuelle seiner Generation bewunderte er besonders den in geistiger Umnachtung verstorbenen Friedrich Nietzsche, dessen Denken er nicht den völkischen Deutschen überlassen wollte. Er verherrlichte also nicht den Propagandisten des "Willens zur Macht", sondern jenen anderen Nietzsche, der in der Vorrede zum "Zarathustra" schrieb: "Ich liebe die, welche nicht zu leben wissen, es sei denn als Untergehende, denn sie sind die Hinübergehenden." Dieses Zitat steht als Motto über Zweigs Essayband "Der Kampf mit dem Dämon", in dem er drei leidende Geister porträtiert hat: Hölderlin, Kleist und Nietzsche. Wilczek stellt plausibel dar, dass diese geheime Sympathie für die "Unter-" und "Hinübergehenden" zu Zweigs Todeswunsch beigetragen hat. Der Germanist hört noch in Zweigs Abschiedsbrief einen deutlichen Nachhall von Nietzsches Pathos (und das nicht nur, weil Nietzsche ein Buch mit dem Titel "Morgenröthe" geschrieben hat): "Ich grüße alle meine Freunde! Mögen sie die Morgenröte noch sehen nach der langen Nacht. Ich, allzu Ungeduldiger, gehe ihnen voraus."

Eros und Sexus#

Nicht jeder Zeitgenosse Zweigs war vom Tod des Autors respektvoll erschüttert. Thomas Mann kommentierte das Ende seines Dichterkollegen mit den Worten: "Der Selbstmord Stefan Zweigs in Brasilien ist rätselhaft. Er war sorgenfrei und erfolgreich, für politischen Gram war er zu charakterlos, und sein nachgelassenes Papier erklärt gar nichts. Ich vermute, dass das liebe Geschlecht im Spiele war und dass irgend ein Skandal drohte. Er war gefährdet in dieser Beziehung."

Dies schrieb Mann in einem privaten Brief an seine amerikanische Mäzenin Agnes Meyer; aber wir neugierigen Nachgeborenen können diesen kritischen Kommentar nun auch gedruckt lesen - nicht bei Reinhard Wilczek, aber in der Studie "Stefan Zweigs brennendes Geheimnis", die der österreichische Literaturkritiker und Publizist Ulrich Weinzierl heuer veröffentlicht hat.

Während Wilczek sich mit Zweigs Verhältnis zum Tod beschäftigt, ist Weinzierl dem Erotiker Zweig auf der Spur. Er findet sowohl in den Texten als auch im Lebenswandel des Autors aufschlussreiches Material: Das "liebe Geschlecht", wie Thomas Mann es in bemühter Ironie nennt, hat Zweig, den Literaten, ebenso brennend interessiert wie Zweig, den Frauenliebhaber. Er ernannte seine erste Ehefrau Friederike zum "Oberhaserl", und leistete sich zugleich eine Reihe stetig wechselnder "Unterhaserln". Auch war er zeitlebens nicht frei von einer pennälerhaften Lust an obszönen Plattheiten, wenn er zum Beispiel statt einem "Kapuziner mit Haut" einen "mit Vorhaut" bestellte, um die Kellnerin in Verlegenheit zu bringen.

Allerdings hätten diese Verhaltensweisen, wie Weinzierl zeigt, nicht jenen "Skandal" hervorgerufen, den Thomas Mann kommen sah. In den künstlerischen Kreisen, in denen Zweig verkehrte, wurden Affairen toleriert, und das Spiel mit "gewagten" Ausdrucksweisen war allgemein verbreitet.

Desgleichen war es ein Zeichen liberaler Offenheit, wenn man - wie Zweig - freundschaftliche Kontakte zu Homosexuellen unterhielt, auch wenn man dabei in den Verdacht geriet, man habe selbst eine uneingestandene Neigung zum eigenen Geschlecht. Eben dies wurde auch im Falle Zweigs gemunkelt, und das nicht erst, nachdem er die gleichgeschlechtliche Liebe 1926 in seiner Novelle "Verwirrung der Gefühle" mit großem Einfühlungsvermögen dargestellt hatte.

Wandel der Sitten#

Ulrich Weinzierl ist ein genauer Kenner der Wiener Geistes- und Lebenswelt der Jahrhundertwende, und damit auch ein höchst kundiger Führer durch die sexuellen, erotischen und obszönen Vorlieben von Stefan Zweig und dessen Zeitgenossen. Eindrucksvoll stellt er dar, dass damals manches geduldet, wenn nicht gar erwünscht war, was heute der gesellschaftlichen Ächtung unterliegt: Weit verbreitet war das - mehr oder weniger ausgelebte - erotische Interesse an sehr jungen Mädchen, das heute zu Recht unter Missbrauchsverdacht steht. Und der sogenannte "pädagogische Eros" zwischen Lehrern und Schülern wurde in den fortschrittlichen Landerziehungsheimen als Bildungsmodell gepriesen, obwohl sich dahinter, wie Weinzierl meint, meist nichts anderes verbarg als ordinäre Pädophilie. Am Ende seiner detaillierten Beschäftigung mit Zweigs Sexualverhalten kommt Weinzierl dann auf jene "Gefährdung" zu sprechen, die Thomas Mann andeutete: Zweig hatte - vor allem in jüngeren Jahren - exhibitionistische Neigungen. Kurzen Notizen in seinem Tagebuch ist zu entnehmen, dass er sich im Liechtensteinpark oder im Stadtpark herumtrieb und sich vor den Blicken junger Frauen und Mädchen entblößte. Einmal wäre er dabei fast verhaftet worden, aber diese Gefahr des Ertapptwerdens gehörte offenbar auch zum Reiz seines schäbigen Tuns.

Peinliche Thematik#

Diese Ausdrucksform der Sexualität war allerdings, wie Weinzierl zeigt, im leger-toleranten Klima der Jahrhundertwende nicht akzeptabel, sondern nur peinlich. Deswegen hielt Zweig seine gelegentlichen Abwege geheim; nur seine Frau Friederike und wenige Freunde wussten darüber Bescheid. Aber unter dem Siegel der Verschwiegenheit wurde es wohl doch weiter erzählt, sodass selbst Thomas Mann, der mit Zweig nicht befreundet war, davon gehört hatte. Und wir wissen es dank Ulrich Weinzierl jetzt auch.

Wer das indiskret findet, möge bedenken, dass Stefan Zweig selbst leidenschaftlich an allen Spielarten des Sexuallebens interessiert war. Er beschäftigte sich intensiv mit Freuds Psychoanalyse, aber es war doch wiederum ein Satz von Nietzsche, den er zur Rechtfertigung seines Interesses am Erotischen zitierte: "Grad und Art der Geschlechtlichkeit eines Menschen reichen bis in die letzten Gipfel seines Geistes hinauf."

Im Sinne dieser Erkenntnis ist es zu begrüßen, dass Weinzierl nun Zweigs Geschlechtlichkeit durchleuchtet hat - zumal er das nicht klatschspaltenhaft oder skandallüstern tut, sondern kenntnis- und gedankenreich.

Information#

Ulrich Weinzierl. Stefan Zweigs brennendes Geheimnis. Zsolnay, Wien 2015, 286 Seiten, 20,50 Euro.

Reinhard Wilczek. Stefan Zweigs Reise ins Nichts. Histor. Miniatur. Limbus, Innsbruck 2015, 119 Seiten, 10,- Euro.

Stefan Zweig. Schachnovelle. Hrsg. und Nachwort von Dietmar Wenzelburger. A. Kröner, Stuttgart 2015, 150 Seiten, 14,30 Euro.

Wiener Zeitung, Sa./So., 24./25. Oktober 2015