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Biete Medhane Alem at Night - Christmas Ceremony; Lay Brothers#

Biete Medhane Alem at Night - Christmas Ceremony; Lay Brothers
Biete Medhane Alem at Night - Christmas Ceremony; Lay Brothers, January 2013, © Gerhard Huber, under CC BY 4.0

The Debteras, a kind of lay brothers, are responsible for the ritual execution of the worship service. They form the factotum of the Ethiopian church. Their training lasts up to 40 years. During this time they learn the entire corpus of the religious hymns by heart. They know the rules of church music and the complicated music notation, write texts in ancient Ethiopian Ge'ez, act as teachers and are regarded as masters of magic. They produce small scrolls against diseases and the evil eye and sometimes even act as magical witch doctors.
Für den rituellen Ablauf eines Gottesdienstes sind die Debteras, eine Art Laienpriester, zuständig. Sie bilden das Faktotum der äthiopischen Kirche. Ihre Ausbildung dauert bis zu 40 Jahre. Dabei lernen sie den gesamten Korpus geistlicher Hymnen auswendig. Sie kennen die Regeln der Kirchenmusik und die komplizierte Notenschrift, schreiben Texte im altäthiopischen Ge´ez, agieren als Lehrer und gelten als Meister der Magie. Sie fertigen kleine Schriftrollen gegen Krankheiten und den bösen Blick und fungieren zum Teil sogar als magische Medizinmänner.