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Panjakent#

Panjakent
Panjakent, September 2008, © Gerhard Huber, under CC BY 4.0

The most scenic road into the Fergana Valley leads across the Shahriston Pass in Tajikistan Tajikistan . The ancient town of Panjakent is separated from the provincial capital Khujand by 320 km of a partly rugged gravel road. When crossing the border to Tajikistan you leave any comfort behind. You enter the poorest, most corrupt, and at the same time most insecure state in Central Asia. The isolated country is twice as large as Austria, has 8 million inhabitants and consists almost entirely of up to 7000 m high mountain ranges. For a long time, Tajikistan descended into a bloody civil war. Since 1997 things are fallaciously quiet. The dictatorially ruling president by grace of Russia leaves the population almost no room to breathe.
Die landschaftlich schönste Straße ins Ferghanatal führt über den Sahriston Pass in Tadschikistan Tadschikistan . 320 km auf teils wilden Schotterpisten trennen das antike Pendschikent von der Provinzhauptstadt Khojand. Mit dem Grenzübertritt nach Tadschikistan lässt man jeglichen Komfort hinter sich. Man betritt den ärmsten, korruptesten und zugleich unsichersten Staat Zentralasiens. Das abgeschlossene Land ist doppelt so groß wie Österreich, hat 8 Mio. Einwohner und besteht fast gänzlich aus bis zu 7000 m hohen Gebirgszügen. Lange Zeit versank Tadschikistan in einem blutigen Bürgerkrieg. Seit 1997 herrscht eine trügerische Ruhe. Der diktatorisch regierende Staatspräsident von Russlands Gnaden lässt der Bevölkerung kaum Luft zum Atmen.