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Weihnachtstruck#

Weihnachtstruck 2011, Foto: Doris Wolf

"Alle Jahre wieder" kommt nicht nur das Christ(us)kind, sondern auch der Streit um Santa Claus. Im 19. Jahrhundert erfolgte die Vermischung des Nikolaus mit dem Weihnachtsmann. Diese Gestalt lag damals sozusagen in der Luft. Der deutsche patriotische Dichter Heinrich Hoffmann von Fallersleben (1798-1874) dichtete 1835 „Morgen kommt der Weihnachtsmann“. 1847 zeichnete Moritz Schwind (1804-1871) den "Herrn Winter" als bärtigen Alten, der einen Christbaum trägt. In den sechziger Jahren des 19. Jahrhunderts kreierte der deutsche Karikaturist Thomas Nast in Amerika seinen "Merry old Santa Claus". Nast verwandelte den asketischen Bischof in einen bärtigen Dicken mit rotem Mantel und Zipfelmütze. Bald warb „Father Christmas“ für Neuerungen wie Auto oder Telefon. Um 1880 gab es "Santas" als Papiermachéfiguren zum Füllen mit Zuckerwerk oder mechanisches Spielzeug. Ebenso erzeugte man Weihnachtsmänner als Oblaten-Figuren (gestanzte Chromo-Lithographien), die man auf Lebkuchen aufklebte.

1931 erhielt der Weihnachtsmann jene Gestalt, die ihn als lustigen Opa mit rosaroten Wangen und stattlichem Rauschebart unverwechselbar macht. Sein lebendes Modell war ein pensionierter Fahrverkäufer eines Erfrischungsgetränks. Santa Claus sollte doch mal Pause machen, meinte The Coca Cola Company, Atlanta. Sie beauftragte den schwedisch-amerikanischen Zeichner Haddon Sundblom mit entsprechenden Inseratentwürfen. Zu den charakteristischen Merkmalen der freundlichen Figur zählen rosarote Wangen, ein stattlicher weißer Rauschebart und zur Kleidung der rote Mantel und die rote Mütze.In den folgenden 35 Jahren entwickelte er 44 Motive. Die konsumorientierte Adventfolklore hatte ihre internationale Symbolgestalt gefunden.

Im Jahr 2000 erreichte ein der Coca-Cola Weihnachtstruck als neuer Weihnachtsbrauch Österreich. Santa Claus kommt mit einem riesigen roten LKW in 50 Städte in allen Bundesländern. Den Truck zieren fast 500 m Lichtschläuche. Am Veranstaltungsort sind Festzelte, Lichtinstallationen und eine Showbühne aufgebaut. Bevor der Weihnachtsmann Geschenke verteilt, gibt es ein reiches Showprogramm. Dazu zählen eine große Parade - mit Schneemännern, Rentieren, Eisbären, Zinnsoldaten und vielen anderen Figuren - und eine Reihe von Kinder-Attraktionen. Der österreichische Weihnachtsmann spielt seine Rolle hier von Anfang an. Im aktiven Berufsleben war er als Polizist eher mit den Schattenseiten des Lebens konfrontiert. Der Weihnachtsmann-Job wird ihm nie zur Routine und er freut sich, wenn er Kindern Freude machen kann. 2015 waren Truck und Show beim Palais Liechtenstein, Wien 9, zu Gast. Zahlreiche begeisterte Zuschauer verfolgten die Darbietungen, zur Einstimmung sangen Kinder aus dem Publikum Weihnachtslieder.

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2014 fand das Finale beim Wiener Riesenrad statt. Die große Attraktion war die Mitwirkung des Fußballstars David Alaba, der bei Madame Tussauds Wien seine Wachsfigur enthüllte.

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Fotos: Doris Wolf