Gottfried Schenker

Der Unternehmensgründer Gottfried Schenker

Gottfried Schenker (* 14. Februar 1842 in Däniken bei Olten in der Schweiz; † 26. November 1901 in Wien), war ein österreichischer Unternehmer Schweizer Herkunft und Mitbegründer des heutigen Speditionsunternehmens Schenker.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Gottfried Schenker stammt aus einer kinderreichen Familie, die seit Generationen in Däniken beheimatet war. Er besuchte erst die Normalschule in Däniken und machte an der Kantonsschule in Aarau die Matura. Anschließend ging er nach Heidelberg und begann 1861 Jura zu studieren. Wegen Konkurs des väterlichen Schlosserbetriebes brach er das Studium ab und nahm 1865 eine Beamtenstelle bei der Schweizerischen Centralbahn in Basel an.

1866 wechselte er in die Privatwirtschaft zum Transportunternehmen F. Braff & Eckert, einer Agentur der Französischen Ostbahn. Dort war er erst mit dem Tarifwesen befasst. 1867 wurde er nach Wien geschickt, um einen Getreideimport Frankreichs aus Österreich-Ungarn zu überwachen (‚to supervise a grain shipment‘) und die Leitung der Wiener Filiale zu übernehmen. Streitigkeiten mit seinen Vorgesetzten und Schwierigkeiten bei der Beschaffung von Eisenbahnwaggons brachten ihn zur Erschöpfung. Nach einem Krankenhausaufenthalt verließ er Ende 1867 das Unternehmen und übernahm 1868 für das Hamburger Speditionsunternehmen Elkan & Co. die Wiener Agentur. Er organisierte große Bahnfrachten, unter den Grundsätzen der effizientesten und profitablesten Ausnutzung der Frachtkapazitäten, zum Beispiel Eisenbahnbaumaterial von Frankreich über die Schweiz nach Österreich und Tabak und Lebensmittel in die umgekehrte Richtung. Zwischenzeitlich war Schenker in Wien sesshaft geworden und heiratet 1869. Während seiner Hochzeitsreise vermittelte er einen Auftrag zum Transport von ‚rail carriage parts‘ von der Schweiz nach Rumänien. Das brachte ihn auf die Idee sich selbstständig zu machen, dennoch begann er 1871 für die Spedition Rappaport & Kann als Tariffachmann zu arbeiten.

Zu Beginn des Jahres 1872 lernte er Moritz Karpeles und Moritz Hirsch kennen, die Inhaber der schon früher gegründeten Speditionsfirma Karpeles und Hirsch. Die beiden zeigten sich beeindruckt von Schenker, der große Chancen im internationalen Frachtverkehr in Südost- und Westeuropa und im Seeverkehr von Triest und Fiume sah, seine Pläne umzusetzen. Gemeinsam gründeten sie am 1. Juli 1872 die Spedition Schenker & Co. mit Sitz am österreichisch-ungarischen Handelsgericht Wien und einem Startkapital von 50.000 Gulden. Je 20.000 Gulden brachten Karpeles und Hirsch ein, 10.000 kamen von Schenker, der, obwohl er nur eine Minderheitsbeteiligung hatte, 50 Prozent vom Gewinn abschöpfen konnte.

In Wien richtete er erstmals Sammelgutverkehre in verschiedene Städte innerhalb und außerhalb Österreich-Ungarns ein. Während er diese Transporte bereits hauptsächlich auf der Schiene abwickelte, wurden die entsprechenden Hausabholungen und -zustellungen noch mit Pferdefuhrwerken durchgeführt. So gründete er bald Niederlassungen in vielen Städten wie Budapest, Prag, Belgrad oder Istanbul. Für Massensendungen nutzte er auch die Schifffahrt, vorerst auf der Donau.

Um 1879/80[1] gründete Schenker mit Mehrheitsbeteiligung die Adria Dampfschiffahrts-Gesellschaft bzw. Adria Steamship Company - bald die größte ungarische Reederei im internationalen Seehandel: So begann er mit Routen von Triest und Fiume nach Glasgow. Bald erweiterterte er den Fahrplan mit fünf Schiffen auf Linien zwischen Triest, Fiume, London, Liverpool, Hull und Glasgow. Verträge wurden im Lauf der Zeit geschlossen mit Cunard, Thomas Wilson und Clarkson.

Die Flussschifftransporte auf der Donau war ein wesentlicher Teil im Speditionsgeschäft von Schenker. Deshalb wurde 1895 mit Sitz in München die Süddeutsche Donau-Dampfschiffahrts-Gesellschaft gegründet. Um die Jahrhundertwende hatte diese Tochtergesellschaft 7 Schleppdampfer und 36 Frachtkähne unterwegs und Filialen in Regensburg, Wien und Budapest.

Ebenfalls 1895 gründete er gemeinsam mit William Burell von Burrel & Sohn und August Schenker-Angerer, seinem späteren Adoptivsohn und designierten Unternehmensnachfolger, erneut eine Reederei, die Schiffahrts-Gesellschaft Austro-Americana, um den Seeverkehr mit den Vereinigten Staaten abzudecken. Austro-Americana, die ihren Sitz in Triest hatte, war die erste Frachtschifflinie, die reguläre Linien zwischen der Adria und Nordamerika eingerichtet hatte. 1913 wurde eine Niederlassung in New York eröffnet. Aber nicht nur im Transportgewerbe sah Schenker ein Standbein, er beteiligte sich auch an den aufkommenden Telekommunikationsunternehmen, die mit ihren Überseeleitungen Europa mit Amerika verbanden.

Grabmal auf dem Heiligenstädter Friedhof

1896 wurde Schenker österreichischer Staatsbürger, im selben Jahr adoptierte er seinen über seine Ehefrau verwandten Partner August Angerer, nunmehr Schenker-Angerer. In seinem letzten Lebensjahr wurde Gottfried Schenker aufgrund einer fortschreitenden Krankheit unter Kuratel gestellt und August übernahm die Unternehmensleitung.

Schenker ist auf dem Heiligenstädter Friedhof beigesetzt. In Wien Simmering (11. Bezirk) wurde die Gottfried-Schenker-Straße nach ihm benannt.

Literatur

Weblinks

 Commons: Gottfried Schenker – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. Die Angaben weichen zum Gründungsjahr der Reederei ab: Nach Natmeßnig 2005 in NDB: 1880. Nach detaillierter Unternehmensgeschichte auf Answers.com: 1879.