Gustav Overbeck (Diplomat)

Gustav Overbeck (ab 1867 von Overbeck, ab 1873 Freiherr von Overbeck; * 4. März 1830 in Lemgo; † 8. April 1894 in London) war ein deutscher Kaufmann, Abenteurer und Diplomat.

Inhaltsverzeichnis

Leben und Wirken

Der Sohn des Apothekers und Medizinalrats Georg Heinrich Overbeck aus einer alten Lemgoer Familie besuchte das Gymnasium in Lemgo bis zur Prima und dann die Handelsschule. Für eine kaufmännische Lehre bei seinem Onkel im dortigen Familienunternehmen kam er nach Bremen, blieb dort aber nicht lange und wanderte im Frühjahr 1850 mit seinem Vetter August Meier nach Amerika aus. Er ging nach San Francisco, eröffnete ein kaufmännisches Geschäft und unternahm verschiedene Handelsreisen, in denen sich Abenteuerlust und sein Gespür für lukrative Geschäftsfelder verbanden: nach Hawaii, in die Südsee, nach Alaska und zur Beringstraße.

Dent & Co. in Hongkong, ca. 1858
Konzession des Sultans von Brunei, 1877

Er kam in Kontakt mit dem englischen Handelshaus Dent & Co., das ihm um 1854 in Hongkong eine Anstellung gab. 1856 wurde er zum preußischen Vize-Konsul ernannt, 1864 auch zum k.u.k. österreichischen Konsul. 1866 trat er wegen des preußisch-österreichischen Krieges von seinem preußischen Posten zurück.

Als er in Hong Kong war, hatte er vier Kinder mit Lam Tsat-Tam. Sie waren Lily Overbeck; Oi Mond Overbeck, Annie Overbeck und Victoria Overbeck

1867 wurde er in den österreichischen Adelstand erhoben; 1873 erfolgte eine Erhebung in den österreichischen Freiherrnstand.

1875 erwarb er die Rechte der American Trading Co. in Nordborneo. 1877 gründete er mit den Brüdern Alfred und Edward Dent als Finanziers ein Joint Venture, die Dent & Overbeck Company oder Overbeck & CO. zur Erwerbung territorialer Rechte und Ausbeutung der Bodenschätze in Nordborneo. Ab November 1877 unternahm er eine Expedition mit dem Dampfer America nach Borneo. Am 29. Dezember 1877 wurde er vom Sultan von Brunei empfangen und erhielt die Konzession; am 22. Januar 1878 unterzeichnete auch Jamal-ul Azam, der Sultan von Sulu, der ebenfalls Rechte an dem Gebiet hatte, die Konzession.[1] Overbeck wurde zum Datu Bendahara, Maharaja von Sabah und Raja von Gaya und Sandakan[2] ernannt. Die weitreichende Konzession erregte in Europa und in den USA großes Aufsehen; die Washington Post nannte sie die bedeutendste durch ein Handelsunternehmen erlangte Überlassung seit den Tagen der Britischen Ostindien-Kompanie.[3] Doch schon am 22. Juli 1878 zwangen die von den Philippinen aus operierenden Spanier den Sultan zur Kapitulation, und Overbeck verlor de facto das Land und den Titel. 1879/80 reiste Overbeck nach Europa, um staatliche Unterstützung zur Durchsetzung der Konzession zu gewinnen. Während Großbritannien ein starkes Interesse an Borneo hatte, fand er in Deutschland nur bei Alexander Georg Mosle einen Unterstützer für seinen Plan, seine Rechte durch das Deutsche Reich erwerben zu lassen. Anfang 1881 wurde die British North Borneo Provisional Association Limited[4] gegründet, nachdem Overbeck seine Rechte an die Gebrüder Dent übertragen hatte. Der Kompanie gelang es innerhalb eines Jahres, die Spanier zurückzudrängen und in Nord-Borneo das britische Protektorat Britisch-Nordborneo zu etablieren. Die Dokumente von 1877/78 spielen bis heute eine Rolle in dem völkerrechtlichen Disput zwischen Malaysia und den Philippinen um Sabah.[5]

Seit 1870 war Overbeck verheiratet mit Romaine Madeleine Goddard (1847–1926). Ihr zu diesem Zeitpunkt schon verstorbener Vater war Daniel Convers Goddard (1822–1852), der erste Assistant Secretary im Innenministerium der Vereinigten Staaten; ihre Mutter Madeleine, geb. Vinton (1825–1889), die Tochter des Kongress-Abgeordneten Samuel F. Vinton, war eine geschätzte Autorin und hatte 1865 in zweiter Ehe den Admiral John A. Dahlgren geheiratet. Die Hochzeit von Gustav Overbeck und Romaine Goddard am 16. März 1870 war ein gesellschaftliches Ereignis in Washington; Präsident Ulysses S. Grant und seine Frau, Chief Justice Salmon P. Chase und zahlreiche Botschafter zählten zu den Gästen.[6] Das Paar hatte drei Söhne: Gustav Convers von Overbeck, Oscar Karl Maria von Overbeck und Alfred von Overbeck (1877–1945).[7] Romaine war eine ausgezeichnete Pianistin und lebte während der Reisen ihres Mannes häufig bei ihrer Familie in Washington; im Dezember 1875 wurde sie von Kurd von Schlözer in der deutschen Botschaft in Washington Hans von Bülow vorgestellt und begann eine kurze heftige Affäre mit ihm.[8] Finanziell durch das Einkommen eines Familien-Trusts aus Kohlenminen Ohios völlig unabhängig, lebte sie später von ihrem Mann getrennt in Baden-Baden und Berlin.

Über Overbecks weiteres Leben ist wenig bekannt. Er starb im Alter von 64 Jahren in London.

Auszeichnungen

Nach ihm ist die Overbeckstraße in Lemgo benannt.

Literatur

  • Rainer Pape: Gustav Freiherr von Overbeck (1830–1894). Eine biographische Skizze, in: Lippische Mitteilungen aus Geschichte und Landeskultur 28 (1959) 163-217
  • Volker Schult: Wunsch und Wirklichkeit: deutsch-philippinische Beziehungen im Kontext globaler Verflechtungen 1860–1945. Berlin: Logos 2008 (Berliner Südostasien-Studien 8) ISBN 978-3-8325-1898-1, S. 51–53

Einzelnachweise

  1. Siehe hier für die offizielle englische Übersetzung
  2. siehe auch Weiße Rajas
  3. “…this cession is one of the greatest secured by a commercial company since the days of the famous East India Company…” (Washington Post, April 12, 1878), zitiert nach den Madeleine Vinton Dahlgren Papers (Gustav Overbecks Schwiegermutter) in der Georgetown University Library
  4. Wortlaut des Charter-Vertrags der British Nord Borneo Company
  5. North Borneo dispute in der englischen Wikipedia
  6. Madeleine Vinton Dahlgren: Memoir of John A. Dahlgren, rear-admiral United States navy. Boston: J. R. Osgood and company 1882, S. 644
  7. Nach Charles Allen Converse: Some of the ancestors and descendants of Samuel Converse, jr. Band 2, Boston: E. Putnam, 1905, S. 466
  8. Siehe Alan Walker: Hans von Bülow: a life and times. New York: Oxford University Press US 2010 ISBN 978-0-19-536868-0, S. 227ff.