Weihfeuer

Das Weihfeuer ist ein vor allem in Österreich gepflegtes Brauchtum und von katholischen Priestern gesegnetes Feuer, das am Karsamstag von Kindern von Haus zu Haus getragen wird. Die Tätigkeit nennt man Weihfeuertragen.

Geschichte

Ein früher Beleg findet sich bei Peter Roseggers Ostern in Obersteier (1870) – danach war es Aufgabe der Stallbuben, von der Kirche das Weihfeuer nach Hause zu bringen:[1]

„Der Todtengräber macht nämlich auf dem Friedhof, der gewöhnlich um die Kirche herum liegt, aus hinfälligen Grabkreuzen und halbverwesten Sargbrettern ein Feuer an, welches der Pfarrer entweder vor oder nach der Auferstehungsfeier weiht. Ist der Gottesdienst zu Ende, so eilt von jedem Hause ein Bub' auf den Friedhof, nimmt ein brennendes oder glühendes Stück Holz vom Weihfeuer in eine Pfanne und läuft damit seinem Hofe zu. Sehr schlimm ist es, wenn ihm unterwegs das Feuer auslischt, dann stirbt im Laufe des Jahres Jemand in seinem Hause. ... Wenn nun der Bube seine Gluthpfanne glücklich nach Hause bringt, so werden die Kohlen zum Herdfeuer geschüttet, und sofort ist es die Sorge der Bäuerin, daß das heilige Feuer im Jahre hindurch nicht mehr ganz auslösche, damit im Hause die Flamme wahrer Frömmigkeit lohe und der Todesengel vorübergehe.“

Peter Rosegger: Ostern in Obersteier

Nach dem Steirischen Wortschatz von 1903 wurden die Buben dafür mit Speisen beschenkt (St. Veit) oder mit Eiern (Sausal), ein Stück vom Weihfeuer komme in den Backofen, damit das Osterbrot gut gedeihe, ein anderes Stück werde gegen Gewitterschaden aufs Feld getragen (Gleichenberg).[2] In Teilen Ostösterreichs sind es die Ratscherbuben, die das Feuer in die Häuser tragen.[3]

Ablauf

Das Weihfeuer wird in den frühen Morgenstunden an die Weihfeuerträger in ihre Blechdosen ausgegeben, wobei ein ständiges Schwingen der Dosen das Glimmen des gesegneten Feuers aufrechterhält. Von den Seiten der Blechdosen führen an Löchern befestigte Drähte zum Griff, und damit wird das Schwingen der Weihfeuerdose ermöglicht. Baumschwämme und getrocknetes Holz als Brennmaterial führen die Weihfeuerträger mit sich. Sie geben es nach dem Aufsagen eines Spruches und gegen ein kleines Entgelt an die aufgesuchten Haushalte weiter, damit diese die Öfen mit den glimmenden und gesegneten Holzstücken entzünden können.

Einzelnachweise

  1. P.K. Rosegger: Ostern in Obersteier, in Unterhaltungsblatt der Neuesten Nachrichten aus dem Gebiete der Politik 1870, S. 429-431, auch in Ders.: Das Volksleben in Steiermark: in Charakter- und Sittenbildern.
  2. Steirischer Wortschatz als Ergänzung zu Schmellers Bayerischem Wörterbuch. Graz 1903, S. 625
  3. Ernst Burgstaller: Österreichischer Volkskundeatlas. Band 7, 1980, S. 30