Felix Austria

Der Titel dieses Artikels ist mehrdeutig. Für den Artikel zu einem österreichischen Nahrungsmittelhersteller siehe Felix Austria (Unternehmen)

Mit dem Ausspruch Felix Austria wird den Österreichern eine besonders glückliche Veranlagung oder Lebensart nachgesagt. Das zugrunde liegende Zitat bezieht sich jedoch gar nicht auf die Bevölkerung, sondern auf die Heiratspolitik der Habsburger.

Das Distichon lautet vollständig:

Latein Deutsche Übersetzung
Bella gerant alii, tu felix Austria nube.
Nam quae Mars aliis, dat tibi diva Venus.
Kriege führen mögen andere, du glückliches Österreich heirate.
Denn was Mars (den) anderen (verschafft), gibt dir die göttliche Venus.

Gemeint ist, das Haus Habsburg verstehe es, seine Macht weniger durch Kriege, eher durch politisch motivierte Heiraten (Heiratspolitik) zu sichern.

Herkunft

Eine sehr alte Vorlage ist eine Stelle in einem Epos des Ovid (Heroides 13,84). Im Trojanischen Krieg sprang der Held Protesilaos als erster Grieche aus seinem Schiff auf das angegriffene Festland und wurde auch als erster getötet. Um seine Witwe Laodameia zu trösten, erlaubten die Götter dem Getöteten, noch drei glückliche Stunden im Bett seiner Gemahlin zu verbringen. Als sie verstrichen waren, brach auch ihr das Herz, und so durfte das Paar vereint in die jenseitige Welt ziehen. Die Entscheidung der Götter lautet knapp:

Latein Deutsche Übersetzung
Bella gerant alii, Protesilaos amet. Kriege führen mögen Andere, Protesilaos soll lieben.

Anscheinend schon im 15. Jahrhundert übertrug ein Zeitgenosse die antike Stelle auf die Geschicklichkeit des Hauses Habsburg, seinen Herrschaftsbereich weniger durch Feldzüge, vielmehr durch Heirats- und Erbverträge auszuweiten. Dass König Matthias Corvinus von Ungarn das Distichon verfasst habe, trifft laut Büchmann nicht zu. Wer sich den Vers ausgedacht hat, ist ungewiss.

Quellen

  • Georg Büchmann: Geflügelte Worte. 35. Auflage. Ullstein, Frankfurt am Main 1981, ISBN 3-550-07686-X, Seite 285.
  • Heinrich G. Reichert: Unvergängliche lateinische Spruchweisheit : urban und human. Panorama, Wiesbaden o.J. (2004 lt. DNB), ISBN 3-926642-21-1, Seite 295 f.

Siehe auch