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Kloster#

Kloster

Kloster (lat. claustrum - verschlossener Ort) wird von Wikipedia als "Ansammlung von Wohngebäuden und evtl. weiteren Bauwerken, in denen Menschen (meist Mönche oder Nonnen) in einer auf die Ausübung ihrer Religion konzentrierten Lebensweise zusammenleben" definiert. Claustrum bezeichnet auch den für abendländische Klöster typischen Kreuzgang. Der zentrale, arkadenumstandene Hof dient als Erschließung der anliegenden Räume und zur Meditation.

Die ersten Klöster entwickelten sich im 4. Jahrhundert in Ägypten und Palästina aus Einsiedlerkolonien. Den Prototyp des abendländischen Klosters schuf Benedikt von Nursia (480-547) im Jahr 529 in Monte Cassino (Italien). Seine "Regula Benedicti" prägt bis heute die monastische Frömmigkeit. Der ihm zugeschriebene Grundsatz "Ora et labora" zeigt die Bedeutung der Ausgewogenheit von spirituellen und physischen Tätigkeiten. 

Klöster waren und sind nicht nur Orte geistlichen Lebens, sondern auch Zentren des Handwerks und der Landwirtschaft, Kunst, Forschung und Sammlung (z.B. Bibliotheken). Im Mittelalter bewahrten sie das Wissen der Antike, kulturelle Arbeiten und Schulbildung fanden ausschließlich in Klöstern statt. Hier entwickelte Techniken im Landbau, in der Pflanzenzucht, Kräuter- und Heilkunde wurden an die Bevölkerung weitergegeben. Viele Kenntnisse lebten noch lange im sogenannten Volksglauben, populärer Heilkultur und Bauerngärten. Ein typischer Kolonisationsorden war der benediktinische Reformorden der Zisterzienser. Die Mönche rodeten umfangreiche Waldgebiete, in Niederösterreich z.B. Heiligenkreuz, Lilienfeld, Zwettl. Sie waren Experten der Hydrologie und errichteten Fließbrunnen, deren Brunnenhäuser kunstvoll ausgestattet waren.

Zu den monastischen Orden, deren Angehörige ein Leben lang in nur einem Kloster leb(t)en, zählen Benediktiner(innen), Zisterzienser(innen) und Kartäuser. Mit der Entwicklung der Städte entstanden neue Gemeinschaften, wie Hospital- und Bettelorden (Franziskaner, Dominikaner, Karmeliter, Augustiner, Antoniter). Die Mönche der Stadtklöster waren nicht widmeten sich vor allem der Seelsorge und Predigt.


Quellen:
Beitl: Wörterbuch der deutschen Volkskunde. Stuttgart 1974. S. 456 f.
Helga Maria Wolf: Mythos Wasser. St. Pölten 2009. S. 8 f.
Wikipedia: Kloster (Stand 1.8.2008)
Orden Online

Bild: Kreuzgang der 1327 gegründeten ehem. Zisterziensierabtei Neuberg an der Mürz (Steiermark). Foto: Alfred Wolf, 2008