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Lenau, Nikolaus (eigentlich N. Franz Niembsch Edler von Strehlenau)#

* 13. 8. 1802, Csatád (Lenauheim, Rumänien)

† 22. 8. 1850, Wien


Lyriker und Vers-Epiker


Nikolaus Lenau
Nikolaus Lenau. Lithographie von J. Kriehuber.
© Ch. Brandstätter Verlag, Wien, für AEIOU

Studierte ab 1819 in Wien Jus, Medizin, Philosophie und Landwirtschaft und war mit Franz Grillparzer, Ferdinand Raimund, Anastasius Grün, als guter Geiger auch mit Johann Strauß Vater Vater und Josef Lanner bekannt.

1831 ging er nach Heidelberg, dann nach Stuttgart, wo sein erster Band "Gedichte" (1832) mit den "Schilfliedern" erschien. 1832 ging er nach Amerika, kehrte aber tief enttäuscht nach einem Jahr zurück und lebte abwechselnd in Schwaben und in Österreich. Seine letzten 6 Lebensjahre verbrachte er in einer psychiatrischen Heilstätte.

Lenaus Werk ist bestimmt von Weltschmerz und Melancholie; in der Nachfolge Lord Byrons führte er ein ruheloses Leben, mehrere Verlobungen scheiterten.

Autobiographische Züge trägt das Drama "Faust" (1835), eine epische Szenenfolge, dessen Held durch Selbstmord endet. In seinen späteren Versepen "Savonarola" (1837), "Johannes Žižka" (1838/42) und "Die Albigenser" (1842) wandte er sich historisch-revolutionären Stoffen zu; Fragment blieb das dramatische Gedicht "Don Juan" (1844). In seiner Naturpoesie fand Lenau zu einer neuartigen, expressiven Sprache. Bedeutend ist auch Lenaus politische Lyrik. "Faust" und "Don Juan" veranlassten Franz Liszt, H. Berlioz und Richard Strauss zu musikalischen Schöpfungen.

Lenaus Amerikareise regte Ferdinand Kürnberger zu seinem Roman "Der Amerika-Müde" an. 1964 stiftete das Unterrichtsministerium einen Internationalen Nikolaus-Lenau-Preis (seit 1965 "Österreichischer Staatspreis für europäische Literatur").

Denkmal auf dem Wiener Schillerplatz
Foto: P. Diem

Werke (Auswahl)#

  • Gedichte, 1832
  • Faust, 1835
  • Savonarola, 1837
  • Johannes Žižka, 1838/42
  • Neuere Gedichte, 1838
  • Die Albigenser, 1842
  • Don Juan, 1844
  • Waldlieder, 1843

Ausgaben:

  • Kritische Ausgabe seiner Dichtungen und Briefe, herausgegeben von E. Castle, 6 Bände, 1910-13 und 1923
  • Sämtliche Werke und Briefe, 2 Bände, herausgegeben von W. Dietze, 1970
  • Werke und Briefe, historisch-kritische Ausgabe herausgegeben von H. Brandt und anderen, 1989ff

Literatur#

  • J. Turóczi-Trostler, N. Lenau, 1961
  • C. Gibson, Lenau, 1989
  • N. O. Eke und K. J. Skrodzki, Lenau-Chronik, 1992
  • G. Heinecke (Hg.), N. Lenau heute gelesen, 2000
  • Neue Deutsche Biographie


Weiterführendes#