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vom 28.10.2017, aktuelle Version,

Kurt Mothes

Kurt Mothes auf dem Aragaz (1961)

Albin Kurt Mothes (* 3. November 1900 in Plauen; † 12. Februar 1983 in Ahrenshoop) war ein deutscher Botaniker und Hochschullehrer. Er gilt als Nestor der Pflanzenbiochemie und Pharmakognosie. Von 1954 bis 1974 war er Präsident der Leopoldina.

Leben

Als Sohn des Ratsoberinspektors Albin Mothes absolvierte Kurt Mothes seine Schulzeit in seiner Heimatstadt Plauen, wo er 1918 das Notabitur ablegte. Er erhielt noch eine militärische Ausbildung, musste jedoch keinen Kriegsdienst mehr leisten. Von 1918 bis 1920 durchlief er in Plauen eine Lehre als Apotheker in der Johannes-Apotheke. Bis 1921 arbeitete er dort als Apothekergehilfe. Während seiner Lehrzeit machte er Bekanntschaft mit dem Maler Walther Löbering, der ein Ölporträt von ihm malte. Mit ihm teilte er das Steckenpferd der Beobachtenden Astronomie. 1921 immatrikulierte er sich an der Universität Leipzig für die Fächer Pharmazie, Chemie, menschliche Physiologie und Pharmakologie. 1923 bestand er die Pharmazeutische Staatsprüfung. Bis 1925 studierte er Chemie und nebenbei Physiologie und Pharmakologie. 1925 wählte man ihn zum Vorsitzenden der Mensa academica der Universität Leipzig. Mit einer Doktorarbeit bei Wilhelm Ruhland wurde er 1925 zum Dr. phil. promoviert.[1]

Friedrichs-Universität

Anschließend erhielt er eine Anstellung als wissenschaftlicher Assistent am Botanischen Institut der Friedrichs-Universität Halle bei George Karsten. 1927 wurde er als Apotheker approbiert. Er habilitierte sich 1928 für Botanik und Pharmakognosie und wurde Privatdozent.[2] Zur Jahreswende 1932/33 schuf Mothes mit dem Wirtschaftswissenschaftler Gerhard Mackenroth einen „Freiwilligen Arbeitsdienst“ an der Universität Halle. Mit Wirkung zum 1. Mai 1933 wurde Mothes Mitglied der NSDAP (Nr. 1.981.138). Auf Betreiben von Hermann Stieve, dem Rektor der Universität, betraute man Mothes am 4. Oktober mit der Leitung des Studentenwerks in Halle. Gefördert vom Vorsitzenden der Dozentenschaft, Dr. Wagner, schloss sich Mothes am 4. November desselben Jahres der SA an. Ebenfalls 1933 bekam er einen Lehrauftrag für Pflanzenphysiologie. Im Laufe des Jahres 1933 lehnte Mothes Rufe an die Universität Bern und die Universität Ankara ab. Zu einem Wechsel zu I.G. Farben konnte er sich ebenfalls nicht entschließen. Im darauffolgenden Jahr avancierte er zum a.o. Professor. In Halle blieb er bis 1934.

Albertus-Universität

Er folgte einem Ruf als Nachfolger von Carl Christian Mez an die Albertus-Universität Königsberg. Dort leitete er ab November 1934 als o. Professor für Botanik und Pharmakognosie das Botanische Institut, dem auch der Botanische Garten (Königsberg) angeschlossen war. Dieses Amt hatte er bis 1945 inne. Während dieser Zeit wurde er laufend von der Gestapo überwacht. Verdächtigt wurde er als Anhänger von Gregor Strasser. Exkursionen führten Mothes in jener Zeit nach Skandinavien und an den Arktischen Ozean, zu den rumänischen Karpaten, nach Südostpolen und in die Westukraine. Er befasste sich zudem mit forstbotanischen, vegetationsgeschichtlichen und pflanzenphysiologischen Untersuchungen und wandte sich dem Naturschutz zu. 1939/40 nahm Mothes als Stabsapotheker am Zweiten Weltkrieg teil. In einem Heimaturlaub gründete er in Königsberg einen Forschungskreis. Dieser Verein hatte sich die Förderung der Erforschung Ostpreußens zur Aufgabe gemacht. Schirmherr dieses Vereins wurde Gauleiter Erich Koch. Als Vorsitzender fungierte der Rektor der Albertus-Universität, Hans-Bernhard von Grünberg. Mothes war als wissenschaftlicher Sekretär tätig. Durch die britischen Luftangriffe auf Königsberg im August 1944 verlor Mothes sein Institut und seine Wohnung. Seine Frau verließ mit den vier Kindern Königsberg im Herbst 1944 und flüchtete zu Verwandten nach Plau (Mecklenburg). Im Oktober 1944 wurde Mothes zum Volkssturm verpflichtet. Ab Januar 1945, mit Beginn der Schlacht um Königsberg, beteiligte er sich am freiwilligen Sanitätsdienst der Stadt. Als letzter in Königsberg verbliebener Apotheker leitete er den Wehrkreissanitätspark. Im April 1945 geriet er in sowjetische Kriegsgefangenschaft. Er wurde nach Sibirien deportiert, wo er als Holzfäller und in Bergwerken arbeiten musste. Im September 1949 wurde er in die Deutsche Demokratische Republik entlassen.

Gatersleben

Auf Fürsprache seines Freundes Hans Stubbe erhielt Mothes eine Anstellung als Abteilungsleiter für Chemische Physiologie am Institut für Kulturpflanzenforschung in Gatersleben; es gehörte zur Forschungsgemeinschaft der Akademie der Wissenschaften der DDR. Als er 1953 den mit 50.000 Mark dotierten Nationalpreis der DDR verliehen bekam, spendete er zwei Bronzeglocken für die Kirche in Gatersleben. In Gatersleben blieb er bis 1957.

Martin-Luther-Universität

Seit 1951 auch Direktor des Instituts für Pharmakognosie der Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg, wurde er 1958 Direktor des Instituts für Allgemeine Botanik der Universität Halle. Im selben Jahr gründete er in Halle die Arbeitsstelle für Biochemie der Pflanzen, aus der später das Leibniz-Institut für Pflanzenbiochemie hervorging. So erhielt er 1963 den in Deutschland ersten Lehrstuhl für Pflanzenbiochemie. Er untersuchte biochemisch induzierte Mutationen von Kulturpflanzen (u. a. mit Colchicin) und klärte die Wirkung verschiedener Pflanzenhormone. Als o. Professor in Halle wurde er 1966 emeritiert. Als Direktor des Instituts für Biochemie der Pflanzen schied er am 31. Dezember 1967 aus. Sein Nachfolger am Hallenser Akademie-Institut wurde 1968 der Chemiker Klaus Schreiber, der das Institut bis 1989 leitete.

Leopoldina

Als 40-Jähriger war Mothes in die Deutsche Akademie der Naturforscher Leopoldina aufgenommen worden. Während der Zeit in Gatersleben wurde er 1954 als Nachfolger von Otto Schlüter zum XXII. Präsidenten der Akademie gewählt. Im April 1958 wurde Mothes in fast ganz Europa bekannt. In einer hitzigen öffentlichen Debatte vertrat er gegenüber dem Generalsekretär der Sozialistischen Einheitspartei Deutschlands Walter Ulbricht offensiv die Forschungsfreiheit. Daraufhin wurde gegen ihn und gegen die Leopoldina der Operative Vorgang Komet gestartet. Mit diesen Ermittlungen sollte den Mitgliedern der Leopoldina unter anderem Hochverrat nachgewiesen werden. Das Unternehmen scheiterte. Als Präsident der Leopoldina setzte sich Mothes stark für die deutsch-deutschen sowie internationalen wissenschaftlichen Beziehungen ein. Er hielt die Leopoldina weitgehend frei vom Einfluss der SED und erhielt sie als eine gesamtdeutsche Institution mit einem westdeutschen Vizepräsidenten. 1964 wurde er auf zehn Jahre wiedergewählt. Nach 20 Jahren gab er die Amtskette 1974 an Heinz Bethge weiter.

Privates

Seine spätere Ehefrau Hilda Eilts (1899–1992) lernte Mothes beim Wandervogel kennen. Beide waren dort und in der Bündischen Jugend als Gruppenführer tätig. 1928–1931 war Mothes Jungen-Führer im Gau Sachsen. Dort machte er die Bekanntschaft mit dem Schriftsteller Hans Grimm. 1929 heiratete er die in Germanistik promovierte Hilda Eilts. Sie schenkte ihm eine Tochter und drei Söhne, darunter den Kinderchirurgen Winrich Mothes. Mothes war passionierter Jäger, Bergsteiger und Weltreisender. Er war Domherr des Naumburger Doms. Er starb im Alter von 82 Jahren während eines Spaziergangs bei Ahrenshoop. Auf dem dortigen Friedhof befindet sich seine schlichte Begräbnisstätte.

Mitgliedschaften

Wahlen in Akademien und Gelehrte Gesellschaften (Auswahl)

Ehrungen (Auswahl)

Literatur

  • Präsidium der Deutschen Akademie der Naturforscher Leopoldina: Kurt Mothes zum 3. November 1980, mit Würdigungen von Heinz Bethge, Adolf Butenandt und Benno Parthier.
  • Sybille Gerstengarbe, Horst Hennig: Opposition, Widerstand und Verfolgung an der Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg 1945-1961: Eine Dokumentation. Leipziger Universitätsverlag 2009. ISBN 978-3-86583-262-7.
  • Michael Kaasch: Mothes, Kurt. In: Wer war wer in der DDR? 5. Ausgabe. Band 2, Ch. Links, Berlin 2010, ISBN 978-3-86153-561-4.
  • Erna Lämmel: Mothes, Kurt. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 18, Duncker & Humblot, Berlin 1997, ISBN 3-428-00199-0, S. 223 f. (Digitalisat).
  • Benno Parthier: Kurt Mothes (1900-1983). Gelehrter, Präsident, Persönlichkeit. Gedenkrede am Vorabend seines 100. Geburtstages sowie anmerkenswerte Details zu seinem Leben und Wirken. Dt. Akad. der Naturforscher Leopoldina, Halle 2001. (= Acta historica Leopoldina; 37) ISBN 3-8304-5104-0
  • Benno Parthier: Wilhelm Pfeffer (1845-1920) und Kurt Mothes (1900-1983) in ihrer Bedeutung für die deutsche Pflanzenphysiologie. Akad.-Verl., Berlin 1996. (= Sitzungsberichte der Sächsischen Akademie der Wissenschaften zu Leipzig, Mathematisch-Naturwissenschaftliche Klasse; 125,7) ISBN 3-05-003045-3
  • Erwin Reichenbach (Hg).: Zum gegenwärtigen Stand von Naturwissenschaft und Medizin, in Übersichten gegeben von Mitgliedern der Leopoldina aus Anlass der 65. Wiederkehr des Geburtstages des XXII. Präsidenten Kurt Mothes. Barth, Leipzig 1965. (= Nova acta Leopoldina; 173)

Einzelnachweise

  1. Dissertation: Über den Stoffwechsel der Säureamide in höheren Pflanzen.
  2. Habilitationsschrift: Nikotinumsatz in der Tabakpflanze.