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vom 18.05.2018, aktuelle Version,

Otto Wolken

Otto Wolken (* 27. April 1903 in Wien, Österreich-Ungarn; † 1. Februar 1975 in Wien) war ein österreichischer Arzt und Sozialist, der als Häftlingsarzt im KZ Auschwitz-Birkenau arbeiten musste und Krankheiten sowie Todesursachen seiner Mithäftlinge dokumentierte. Der Auschwitzüberlebende sagte später als Zeuge über die NS-Verbrechen und Lagerverhältnisse im ersten Frankfurter Auschwitzprozess aus.

Leben

Otto Wolken war der Sohn jüdischer Zuwanderer aus Lemberg und wuchs in Wien auf. Sein Vater war Vorsteherstellvertreter der Wiener Photographengenossenschaft.[1] An der Universität Wien absolvierte er ein Medizinstudium und wurde dort zum im Februar 1931 zum Dr. med. promoviert. Ab Anfang März 1931 war er in Niederösterreich zunächst zwei Jahre am Hospital in Sankt Pölten beschäftigt und danach ab März 1933 als Allgemeinmediziner in Pyhra beziehungsweise ab Anfang November 1933 in Traisen tätig.[2]

Wolken war Mitglied der Sozialdemokratischen Partei Österreichs und engagierte sich als Schutzbundarzt. Wenige Wochen nach dem „Anschluss“ Österreichs an das nationalsozialistische Deutsche Reich wurde Wolken durch die Gestapo verhaftet und inhaftiert. 1940 wurde Wolken aus politischen Gründen durch die Universität Wien der Doktorgrad entzogen, 2008 posthum wieder zuerkannt bzw. die Aberkennung für nichtig erklärt.[3]

Nach Gefängnis- und Lageraufenthalten, unter anderem auch zwei Jahre im KZ Zweibrücken, wurde Wolken am 9. Juli 1943 in das KZ Auschwitz-Birkenau deportiert. Nur durch Zufall und aufgrund seines Arztberufes entging Wolken bei der Eingangsselektion der Vergasung. Nach dem Erhalt der Häftlingsnummer 128.828 wurde er bald darauf als Häftlingsarzt im Männer-Quarantänelager des Konzentrationslagers Auschwitz-Birkenau eingesetzt. Ohne ausreichende Medikamente, mit unzureichend qualifizierten Häftlingspflegern und unter schwierigsten hygienischen Bedingungen arbeitete er im dortigen Häftlingskrankenbau.[4][5] Er fertigte Aufzeichnungen über die Lebens- und Krankheitsbedingungen der Häftlinge an, die trotz Pflege nach Selektionen durch SS-Angehörige oft der Vergasung zugeführt wurden, und schuf so eine Dokumentation über deren Mortalität und Morbidität. Diese konspirativ geführte „Chronik des Quarantänelagers Birkenau“ war später ein wichtiges Beweismittel für die Konzentrationslagerverbrechen.[6] Nach der Räumung des KZ Auschwitz ab dem 17. Januar 1945 konnte sich Wolken unter schwierigen Umständen im Lager verbergen und so den Todesmärschen entgehen. Er kümmerte sich um die zurückgelassenen Häftlinge in seinem Block, versorgte sie ärztlich und organisierte Lebensmittel, um möglichst vielen das Überleben zu sichern. In Auschwitz-Birkenau erlebte er schließlich die Befreiung des Lagers durch die Rote Armee am 27. Januar 1945.[7] Mit der in Krakau ansässigen polnischen Hauptkommission zur Untersuchung der deutschen Verbrechen arbeitete Wolken nach der Befreiung des Lagers unverzüglich zusammen. Seine Chronik und Aussagen bildeten in mehreren Auschwitzverfahren Grundlagen für die Anklage.[8] Auch im Nürnberger Prozess gegen die Hauptkriegsverbrecher wurden seine Berichte herangezogen.[9]

Nach Kriegsende

Wolken kehrte 1945 nach Wien zurück, war Mitarbeiter des im August des Jahres unter Beteiligung der Stadt Wien geschaffenen Internationalen Komitees für durchreisende jüdische KZ-ler und Flüchtlinge (IK)[10]. Durch seine Tätigkeit für das Landesfürsorgekomitee für ungarische Deportierte (Sitz: Palais Strudelhof) wurde Wolken dem zweiten Engerau-Prozess[11] beigezogen.[12] Des Weiteren war Wolken initiativ beteiligt am Wiederaufbau der Israelitischen Kultusgemeinde Wien (IKG). Für die IKG in Wien fungierte er als Gesundheitsfererent und langjährig als Vorstandsmitglied. Zudem war er 1958/59 Vizepräsident der IKG. Nach Kriegsende war er zeitweise Chefarzt des Rothschildspitals.[9] Schließlich nahm er seine Tätigkeit als Arzt in Wien wieder auf. Er fungierte als Bundesvorstandsmitglied der SPÖ-Opferorganisation „Bund sozialistischer Freiheitskämpfer und Opfer des Faschismus“. Als erster von 357 Zeugen wurde Wolken bei dem ersten Frankfurter Auschwitzprozess vernommen. Wolken starb im Februar 1975.[8]

Schriften

Literatur

  • Hermann Langbein: Menschen in Auschwitz. Ullstein, Frankfurt 1980 ISBN 3-548-33014-2
  • Brigitte Bailer-Galanda: Die Entstehung der Rückstellungs- und Entschädigungsgesetzgebung: Die Republik Österreich und das in der NS-Zeit entzogene Vermögen. Oldenbourg, München 2003 ISBN 3-486-56690-3
  • Ernst Klee: Auschwitz. Täter, Gehilfen und Opfer und was aus ihnen wurde. Ein Personenlexikon. S. Fischer, Frankfurt 2013 ISBN 978-3-10-039333-3
  • Edith Kirsch: Dr. Otto Wolken – selbstloser Helfer in Auschwitz; in: Der Sozialdemokratische Kämpfer – Nummer 1 bis 3, 2005
  • Susanne Blumesberger, Michael Doppelhofer, Gabriele Mauthe: Handbuch österreichischer Autorinnen und Autoren jüdischer Herkunft: 18. bis 20. Jahrhundert. Band 1. Walter de Gruyter, Berlin 2002, ISBN 3-598-11545-8, S. 1501.

Einzelnachweise

  1. Aus Fachkreisen. (…) Promotion. In: Allgemeine photographische Zeitung. Gewerbliches Fachblatt der Photographen Österreichs. Offizielles Organ des „Fachverbandes der Photographengenossenschaften Österreichs“ (Sitz Wien) (…), Jahrgang 1931, 15. März, Nr. 3/1931 (XIII. Jahrgang), S. 10, Spalte 1. (Online bei ANNO)Vorlage:ANNO/Wartung/phz.
  2. Berthold Weinrich. Unter der Mitarb. von Erwin Plöckinger. Niederösterreichische Ärztechronik: Geschichte der Medizin und der Mediziner Niederösterreichs, Möbius, Wien 1990, S. 804
  3. Katharina Kniefacz, Herbert Posch (Red.): Otto Wolken. In: gedenkbuch.univie.ac.at, Gedenkbuch für die Opfer des Nationalsozialismus an der Universität Wien 1938, 7. April 2015, abgerufen am 8. April 2018.
  4. Zeugenaussagen im Auschwitz-Prozess: Dr. Otto Wolken
  5. Ernst Klee: Auschwitz. Täter, Gehilfen und Opfer und was aus ihnen wurde. Ein Personenlexikon. S. Fischer, Frankfurt 2013, S. 443
  6. Hermann Langbein: Menschen in Auschwitz; Frankfurt am Main, 1980; S. 235ff.
  7. Otto Wolken: Die Befreiung von Auschwitz-Birkenau; in Hamburger Institut für Sozialforschung (Hrsg.): Die Auschwitz-Hefte, Band 2; Hamburg 1994; S. 261ff.
  8. 1 2 Edith Kirsch: Dr. Otto Wolken – selbstloser Helfer in Auschwitz. In: Der Sozialdemokratische Kämpfer – Nummer 1 bis 3, 2005
  9. 1 2 Handbuch österreichischer Autorinnen und Autoren jüdischer Herkunft: 18. bis 20. Jahrhundert, Band 1, Berlin 2002, S. 1501
  10. Die erste Fluchtwelle: Herbst 1945 bis Frühsommer 1946. In: Fritz-Bauer-Institut (Hrsg.); Überlebt und unterwegs. Jüdische Displaced Persons im Nachkriegsdeutschland. Serientitel: Jahrbuch (…) zur Geschichte und Wirkung des Holocaust, Jahrgang 1997. Campus-Verlag, Frankfurt am Main (u. a.) 1997, ISBN 3593358433, S. 210.
  11. Der zweite Prozeß gegen die Mörder von Engerau. Neue Bestialitäten der SA-Männer enthüllt. In: Österreichische Volksstimme. Zentralorgan der Kommunistischen Partei Österreichs, Nr. 85/1945, 14. November 1945, S. 3, Spalte 2 f. (Online bei ANNO)Vorlage:ANNO/Wartung/ovs.
  12. Die ersten Ermittlungen wegen nationalsozialistischer Gewaltverbrechen. Aus: Claudia Kuretsidis-Haider: „Ordnung machen im eigenen Haus“. Die Verbrechen von Engerau vor Gericht – der größte österreichische Prozess wegen nationalsozialistischer Gewaltverbrechen an ungarisch-jüdischen Zwangsarbeitern. In: Zeitgeschichte, Jahrgang 2007, Heft Nr. 6/2007: Nachkriegsjustiz und NS-Verbrechen (XXXIV. Jahrgang), S. 329 f. (Online bei ANNO)Vorlage:ANNO/Wartung/ztg.