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vom 14.02.2017, aktuelle Version,

THQ Nordic

THQ Nordic AB
Rechtsform Aktiebolag
ISIN SE0009241706 (B-Shares)
Gründung 2008
Sitz Karlstad, Schweden
Leitung Lars Wingefors, CEO
Mitarbeiter 158 (Stand 2012)
Umsatz 212,9 Millionen SEK (Stand 2015)
Website www.thqnordic-investors.com

Logo von Nordic Games bis August 2016

THQ Nordic AB (bis 2016 Nordic Games) ist ein schwedischer Konzern der Computerspielbranche mit Sitz in Karlstad. Operativ tritt die Unternehmensgruppe vor allem über seine österreichische Gesellschaft THQ Nordic GmbH in Wien in Erscheinung. Das Unternehmen verwendet den Namen des ehemaligen US-Spielepublishers THQ, dessen Namensrechte es nach Insolvenz im Juni 2014 erworben hatte. Der Eintritt in das Spieleverlagswesen erfolgte 2008 unter dem Namen Nordic Games, die Ursprünge des Unternehmens liegen jedoch in den 1990ern, mit der Gründung als Handelsunternehmen durch Lars Wingefors. Der Konzern ist bekannt für die Übernahme alter, mitunter lange Zeit nicht mehr erhältlicher Computerspielmarken, die in einigen Fällen zudem neu aufbereitet wurden. Daneben produziert und distribuiert das Unternehmen auch Neuentwicklungen zu fremden und eigenen Marken.

Unternehmensgeschichte

Anfänge

Das Unternehmen entstand Anfang der 1990er, als der Jugendliche Lars Wingefors mit LW Comics ein eigenes Unternehmen zum Tausch und Verkauf gebrauchter Comics eröffnete. Im Sommer 1993 verlagerte sich das Geschäftsfeld schließlich auf den Verkauf von Computerspielen, anfangs noch von gebrauchter Software und Modulen, im Laufe der Jahre schließlich zunehmend auch Neuware.[1] Nach einigen Jahren war das Unternehmen neben der digitalen Distribution auch durch mehrere Filialen in Schweden, Finnland und Norwegen vertreten. Im April 2000 wurde Nordic Games vom Gameplay, plc für 5,96 Millionen Pfund in Unternehmensanteilen übernommen.[2] Infolge der Dotcom-Blase geriet das britische Unternehmen jedoch ins Straucheln. Wingefors erwarb daher im Mai 2001 die unprofitabel gewordene Nordeuropa-Abteilung zusammen mit einigen Partnern für den symbolischen Preis von 1 SEK oder umgerechnet 7 britischen Pence zurück.[3] Die Endkundensparte (Online- und Kataloghandel) wurde abgestoßen, die Filialen an die Unternehmen Game und Gamestop verkauft und das Geschäftsfeld auf die Distribution und den Großhandel eingeschränkt. Nach weiter anhaltendem Misserfolg verlegte sich das Unternehmen 2004 auf ein Outlet-Verkaufskonzept, mit zunehmendem Erfolg. Nachdem es für das Unternehmen schwieriger wurde, neue Ware für seine Filialen zu erwerben, wurde 2008 mit Nordic Games Publishing eine eigene Entwicklungssparte für Computerspiele ins Leben gerufen. Mit der Karaokereihe We Sing für die Spielkonsole Wii konnte Nordic Games erstmals einen Achtungserfolg landen.[1]

Zukauf von Jowood- und THQ-Marken

2011 übernahm Nordic Games Teile der Belegschaft des insolventen österreichischen Spieleherstellers JoWooD Entertainment AG. Diese wurden in die neugegründete Nordic Games GmbH mit Sitz in Wien überführt. Daneben erwarb Nordic Games das Produktportfolio JoWooDs sowie die Namensrechte an den Marken JoWooD, The Adventure Company und DreamCatcher Interactive,[4][5] die von der neuen Unternehmenstochter als Publishinglabel weiterverwendet wurden.[6] Dadurch gelangte Nordic auch in den Besitz einiger unveröffentlichter Entwicklungsarbeiten von Jowood. Als erste Veröffentlichung brachte Nordic Games im September das bereits fertiggestellte Add-on Fall of Setarrif zu Arcania – Gothic 4 auf den Markt.[7]

Am 16. Februar 2012 brachte Nordic Games die PC-Version des Action-Thrillers Alan Wake von Remedy Entertainment, der bis dato nur für die Xbox 360 und als PC-Download erhältlich gewesen war, in den stationären Handel.[8] Im Mai 2012 übernahm Nordic Games die 55 schwedischen und norwegischen Filialen sowie die dazugehörigen Online-Angebote des insolventen britischen Computerspiel-Fachhändlers Game.[9] Im Juni veröffentlichte Nordic Games das bereits von Jowood bei Mind over Matter in Auftrag gegebene, allein lauffähige Add-on Faith in Destiny zu Spellforce 2.[10] Mit Dungeon Lords MMXII erschien im September 2012 ein weiterer Jowood-Titel in einer dritten, vom ursprünglichen Entwickler Heuristic Games überarbeiteten Fassung.[11] Die erneuten Arbeiten an dem 2005 mit zahlreichen Programmfehlern veröffentlichten Spiel hatte Nordic Games zuvor im April angekündigt.[12]

Im Zuge der Versteigerung des Produktkatalogs des zerschlagenen Spielepublishers THQ erhielt das Unternehmen am 15. April 2013 für 4,9 Millionen Dollar die Rechte an 150 früheren THQ-Titeln, darunter die Serien Darksiders, Destroy All Humans!, Full Spectrum Warrior, Juiced, MX vs. ATV, Red Faction, Summoner, dem Action-Rollenspiel Titan Quest sowie lizenzierten Produkten wie Marvel Super Hero Squad und Supreme Commander.[13] Am 25. Juni 2013 gab Nordic Games bekannt, dass das Unternehmen die Markenrechte an der Spieleserie Desperados und am Action-Rollenspiel Silver übernommen habe.[14][15] Im Juli erschien über Nordic Games die erste von drei Episoden des Adventure-Titels The Raven: Vermächtnis eines Meisterdiebs, das von King Art entwickelt wurde. Die weiteren Episoden wurden im Monatsabstand veröffentlicht.[16] Auf der Computerspielmesse Gamescom im August gab das Unternehmen erstmals bekannt, die Aquanox-Reihe fortführen zu wollen.[17] Diese stammte aus dem Marken-Portfolio von Jowood, daneben war Nordic über seinen THQ-Markenanteil aber auch an die Vorarbeiten eines nie begonnenen Unterwasser-Shooters von 4A Games gelangt.[18] Im September kündigte Nordic Games außerdem das dritte und letzte allein lauffähige Add-on zu Spellforce 2, Demons of the Path, an, das wie Faith in Destiny von Mind over Matter entwickelt wurde.[19] Gleichzeitig wurde, ohne genauere Angaben, die Fortsetzung der Spellforce-Reihe mit einem dritten Teil angedeutet.[20]

Weitere Zukäufe und Eigenproduktionen

Demons of the Path kam im Januar 2014 auf den Markt.[21] Im Februar startete King Art Games eine Crowdfunding-Kampagne für eine Fortsetzung des Adventures The Book of Unwritten Tales. Dabei baten die Entwickler um Geld für zusätzliche Entwicklungsarbeiten. Die Kernentwicklung war bereits durch Nordic Games finanziert.[22] Im April erwarb Nordic die Rechte an der Adventuremarke Black Mirror von dtp entertainment.[23] Im Juni 2014 gab Nordic Games bekannt, auch den Markennamen THQ erworben zu haben und seine Spiele zukünftig unter diesem Label veröffentlichen zu wollen, da es der Firma zuvor nicht gelungen sei, eine ausreichende Bekanntheit ihres ursprünglichen Namens aufzubauen.[24] Auf der Gamescom im August kündigte Nordic Games Die Gilde 3 an.[25] Aquanox 3 wurde gegenüber Fachpublikum unter dem neuen Titel Aquanox: Deep Descent vorgestellt, mit dessen Erstellung der serbische Auftragsentwickler Digital Arrow betreut wurde. Da der Autor der Vorgänger, Helmut Halfmann, bereits verstorben war, sollte Deep Descent nicht an die Handlung der Vorgänger anknüpfen.[26] Im September erschien das erste Kapitel von The Book of Unwritten Tales 2 im Early-Access-Programm des Onlineanbieters Steam.[27] Im November wurde schließlich auch die THQ-Serie de Blob erworben.[28] Ebenfalls im November gab Nordic Games die Gründung des internen Entwicklerstudios Grimlore Games in München bekannt. Das aus ehemaligen Coreplay-Entwicklern (Jagged Alliance: Back in Action) bestehende Team wurde mit der Entwicklung von Spellforce 3 beauftragt.[29] Im Dezember 2014 wurde die Übernahme weiterer Marken der dtp Entertainment durch die Nordic Games Licensing AB bekanntgegeben. Es handelte sich um die ursprünglich vom Bremer Entwicklerstudio House of Tales programmierten Adventuretitel The Moment of Silence, Das Geheimnis der Druiden und Das Geheimnis des Geisterschiffs, außerdem übernahm Nordic Games die kommerzielle Nutzung der Titel Overclocked und 15 Days. Die Vermarktung erfolgte über die Nordic Games GmbH Wien.[30][31]

Im Februar 2015 beendete The Book of Unwritten Tale 2 die Early-Access-Phase und erschien damit auch im stationären Handel.[32] Im April 2015 erwarb Nordic Games die Rechte an der Marke Men of Valor von 2015 Games.[33] Zusammen mit dem Entwicklerstudio Piranha Bytes kündigte Nordic Games im Juli das Science-Fantasy-Rollenspiel Elex an.[34] Im August 2015 übernahm das Unternehmen die vollständigen Markenrechte an Jagged Alliance sowie die Vertriebsrechte einiger weiterer Spiele (Panzer Tactics HD, Giana Sisters: Twisted Dreams, North and South, Citadels, Bridge Project) von der insolventen bitcomposer Games.[35] Im selben Monat startete das Unternehmen zusammen mit Entwickler Digital Arrow eine Crowdfunding-Kampagne für Aquanox: Deep Descent. Dabei ging es dem Unternehmen um eine Zusatzfinanzierung von mindestens 75.000 $, um die bereits laufende Entwicklung fortzusetzen. Bis September kamen rund 96.000 $ zusammen.[36] Im September erwarb Nordic Games die Rechte an dem Weltraumstrategiespiel Nexus: The Jupiter Incident und der Echtzeit-Strategiereihe Codename: Panzers.[37][38] Im November veröffentlichte der schwedische Publisher eine von Gunfire Games überarbeitete Neuauflage von Darksiders 2 mit der Bezeichnung Deathinitive Edition für PlayStation 4, Xbox One und Windows.[39] Im Dezember folgte schließlich die vierte, nochmals überarbeitete Fassung von Dungeon Lords auf der Vertriebsplattform Steam.[40]

Umfirmierung zu THQ Nordic

Im Februar 2016 verkündete Nordic Games die Übernahme weiterer Marken, darunter die Serienrechte an Imperium Galactica, dem ideellen Vorgänger von Nexus: The Jupiter Incident, und dem Sidescroller Sine Mora.[41] Am 12. August 2016 kündigte Nordic Games an, sich in THQ Nordic umzubenennen und damit die alte Marke THQ wieder zum Leben zu erwecken.[42] In diesem Zusammenhang veröffentlichte das Unternehmen Anfang September desselben Jahres eine überarbeitete Version des ehemaligen THQ-Titels Titan Quest, die als Anniversary Edition vermarktet wurde.[43] Im Oktober 2016 erfolgte die Übernahme des Spielekatalogs und Warenzeichens von NovaLogic, eines langjährigen Entwicklers von Militär- und Kampfsimulationen. Der Deal umfasste unter anderem die Spieleserien Delta Force, Comanche, Armored Fist und F-22, sowie diverse Einzeltitel wie Joint Operations oder Tachyon: The Fringe.[44] Im November wurde Destroy All Humans als PS2-Classic-Titel über das PlayStation Network für PlayStation 4 zum Kauf freigegeben.[45] Zum 22. November emittierte die THQ Nordic AB 20 Millionen B-Shares des Unternehmens an der Nasdaq First North in Stockholm, um zusätzliche Gelder für die Entwicklung und Vermarktung eigener Produkte einzusammeln.[46][47] Gleichzeitig mit der Rechteübernahme des Eurocom-Titels Sphinx und die verfluchte Mumie von Mobile Gaming Studios und War Leaders: Clash of Nations und Legends of War von Enigma Software Productions im Dezember 2016 gab THQ Nordic sein Engagement für die kommende Nintendokonsole Switch bekannt.[48]

Übernommene Marken- und Veröffentlichungsrechte

Das Jahr der Übernahme steht in Klammern

Neuproduktionen und überarbeitete Wiederveröffentlichungen

Einzelnachweise

  1. 1 2 http://www.nordicgamesgroup.com/about
  2. Gameplay.com buys Nordic Games
  3. Gameplay division sold for £1
  4. Nordic Games Holding AB Group Acquires JoWood & The Adventure Company. Nordic Games. 16. August 2011. Archiviert vom Original am 17. August 2011. Abgerufen am 17. August 2011.
  5. Nordic Games Holding AB Group acquires DreamCatcher. Nordic Games GmbH. 17. November 2011. Archiviert vom Original am 11. Dezember 2011. Abgerufen am 11. Dezember 2011.
  6. Über Nordic Games GmbH
  7. http://www.pcgames.de/Arcania-Fall-of-Setarrif-Spiel-18110/News/Arcania-Fall-of-Setarrif-Addon-fuer-Gothic-4-erscheint-ueber-Nordic-Games-846054/
  8. Alan Wake getting boxed PC version from Nordic Games
  9. http://www.gamasutra.com/view/news/171550/Nordic_Games_buys_Game_Groups_Scandinavian_business.php
  10. http://www.4players.de/4players.php/spielinfonews/Allgemein/25609/2098767/Spellforce_2_Faith_in_Destiny-Wegen_Diablo_III_verschoben.html
  11. http://www.gamebanshee.com/news/109555-dungeon-lords-mmxii-released.html
  12. http://www.pcgameshardware.de/Dungeon-Lords-Spiel-22300/News/Dungeon-Lords-Remake-MMXII-877842/
  13. Alexander Sliwinski: THQ auction results: Nordic Games takes Darksiders, Red Faction; 505 Games is Drawn to Life (englisch) In: Joystiq. AOL. 22. April 2013. Archiviert vom Original am 31. Januar 2015. Abgerufen am 24. April 2013.
  14. Andre Linken: Nordic Games - Publisher sichert sich die Rechte an Desperados und Silver (englisch) In: GameStar. IDG. 25. Juni 2013. Abgerufen am 25. Juni 2013.
  15. http://www.polygon.com/2013/6/24/4459240/nordic-games-atari-desperados-silver-acquisition
  16. http://www.gamestar.de/spiele/the-raven-vermaechtnis-eines-meisterdiebs/test/the_raven_vermaechtnis_eines_meisterdiebs,48766,3014720.html
  17. http://www.polygon.com/2013/8/23/4651434/aquanox-reboot-in-development-at-nordic-games
  18. http://www.gamestar.de/spiele/aquanox/news/deep6,37216,3033017.html
  19. http://www.4players.de/4players.php/spielinfonews/Allgemein/35148/2135364/SpellForce_2_Demons_of_the_Past-Drittes_und_zugleich_letztes_Add-On_angekuendigt.html
  20. http://www.gamestar.de/spiele/spellforce-3/news/spellforce_3,50148,3028134.html
  21. http://www.gamestar.de/spiele/spellforce-2-demons-of-the-past/news/spellforce_2,49793,3031854.html
  22. http://www.pcgames.de/The-Book-of-Unwritten-Tales-2-Spiel-54089/News/The-Book-of-Unwritten-Tales-2-Adventure-Fortsetzung-offiziell-angekuendigt-Finanzierung-via-Kickstarter-1108931/
  23. http://www.gamestar.de/spiele/black-mirror-3/news/black_mirror,46214,3054725.html
  24. http://www.polygon.com/2014/6/12/5805074/thq-trademark-acquired-nordic-games
  25. http://www.pcgames.de/gamescom-Event-238739/News/Nordic-Games-zeigt-Aquanox-3-Die-Gilde-3-und-Spellforce-3-auf-der-Koelner-Messe-1131444/
  26. http://www.golem.de/news/aquanox-deep-descent-unterwasser-schleichfahrt-im-wilden-westen-1408-108576.html
  27. http://www.pcgames.de/The-Book-of-Unwritten-Tales-2-Spiel-54089/News/Ab-16-Uhr-auf-Steam-Early-Access-zum-Download-1134935/
  28. http://www.joystiq.com/2014/11/01/nordic-officially-purchases-de-blob-series-from-thq/
  29. http://www.gamesindustry.biz/articles/2014-11-24-nordic-games-opens-new-munich-studio
  30. http://www.4players.de/4players.php/spielinfonews/PC-CDROM/30232/2145480/Nordic_Games_GmbH-The_Moment_of_Silence_und_andere_dtp-Lizenzen_gekauft.html
  31. http://www.joystiq.com/2014/12/05/nordic-acquires-adventure-games-from-awesomenauts-publisher/
  32. http://www.pcgames.de/The-Book-of-Unwritten-Tales-2-Spiel-54089/News/Adventure-erscheint-erst-spaeter-Details-zur-Almanac-Edition-1147865/
  33. Nordic Games - Marke "Men of Valor" gekauft
  34. http://www.gamestar.de/spiele/elex/news/elex,52515,3233028.html
  35. Tobias Ritter: Nordic Games - Sichert sich u.a. Rechte an Jagged Alliance und Giana Sisters. In: GameStar. Webedia, 17. August 2015, abgerufen am 20. Februar 2016.
  36. http://www.pcgameshardware.de/Aquanox-Deep-Descent-Spiel-54708/News/Kickstarter-Kampagne-1168414/
  37. http://www.gamershell.com/news_182969.html
  38. http://www.gamesindustry.biz/articles/2015-09-24-nordic-acquires-codename-panzers-franchise
  39. http://gamingbolt.com/here-is-why-darksiders-2-does-not-run-at-60fps-on-ps4xbox-one-would-have-caused-drop-in-resolution
  40. http://www.gamebanshee.com/news/116579-dungeon-lords-steam-edition-released.html
  41. https://www.vg247.com/2016/02/02/nordic-acquires-digital-reality-ip-imperium-galactica-sine-mora-others/
  42. Nordic Games - Will 13 alte THQ-Marken neu beleben und wird THQ Nordic. In: GameStar. 12. August 2016, abgerufen am 13. August 2016.
  43. Titan Quest: Anniversary Edition - Auf Steam und GOG, unter Umständen gratis - GameStar. Abgerufen am 3. September 2016.
  44. THQ Nordic: NovaLogic-Marken gesichert. Abgerufen am 15. Januar 2017.
  45. Destroy All Humans, Red Faction 2 Coming to PS4. In: PlayStation LifeStyle. 1. November 2016, abgerufen am 15. Januar 2017.
  46. BRIEF-THQ Nordic: Listing on Nasdaq First North Stockholm. In: Reuters. 7. November 2016 (reuters.com [abgerufen am 14. Februar 2017]).
  47. THQ Nordic valuation grows to €190 million after IPO on Nasdaq First North - Tech.eu. In: Tech.eu. (tech.eu [abgerufen am 14. Februar 2017]).
  48. THQ Nordic acquires more franchises to prepare for the Nintendo Switch. In: VentureBeat. Abgerufen am 15. Januar 2017.