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vom 16.06.2015, aktuelle Version,

Wilhelm Foissner

Wilhelm Foissner (* 18. August 1948 in Wartberg ob der Aist, Oberösterreich) ist ein österreichischer Biologe. Er ist ein in Salzburg tätiger Universitätsprofessor und ein weltweit führender Fachmann der Taxonomie und Biologie der Ciliaten (Wimpertierchen).

Leben und Werk

Geboren wurde Wilhelm Foissner 1948 als Sohn des Bundesbahnbeamten Anton Foissner dessen Frau Maria Foissner in Wartberg ob der Aist, Oberösterreich. Er begann nach der Grundschulausbildung eine Lehre als Tischler, die er mit der Gesellenprüfung abschloss. Danach war er Laborassistent in einem medizinischen Labor. Er bestand 1973 die Externistenmatura und arbeitete darauf bis 1980 als Lehrer für Mikroskopie und Fotografie am Linzer Krankenhaus. Gleichzeitig studierte Foissner Zoologie und Botanik an der Universität Salzburg und promovierte hier 1979. 1980 wurde Foissner Assistent, und nach der Habilitation 1982 im Jahr 1987 Professor am Zoologischen Institut der Universität Salzburg. 1996 bis 1999 war Foissner nach dreijähriger Vizepräsidentschaft Präsident der Deutschen Gesellschaft für Protozoologie (German Society of Protozoologists). 2006 wurde er Präsident der weltweit tätigen Internationalen Gesellschaft für Protozoologie (International Society of Protozoologists).

Foissners Schaffen wurde in Auszeichnungen und Ehrungen gewürdigt. So ist die „Ilse und Wilhelm Foissner Stiftung“ nach dem Cilitatenforscher und dessen Frau benannt, sie vergibt Preise und unterstützt internationale Projekte. 1988 war Helmut Berger, Salzburg, 1989 Josef Dieckmann aus Münster (D), 1990 Hans Find Larsen, (Dk) und 1992 Weibo Song (China) Preisträger.

Die wissenschaftliche Tätigkeit von Wilhelm Foissner umfasst bisher rund 200 Vorträge, 10 Bücher und gut 600 (!) Publikationen, die zum Großteil in international anerkannten Fachzeitschriften publiziert wurden. Rund 500 neue Arten, viele neue Genera sowie einige neue Familien und Ordnungen wurden von Foissner entdeckt. Diese wissenschaftliche Leistung macht Foissner zu einem weltweit führenden Fachmann in der Erforschung der Protozooenwelt.

Das Arbeitsgebiet von Wilhelm Foissner sind die Einzeller (Protozoa) und hier vorwiegend die Wimpertiere (Ciliophora) und die Schalen-Amöben (Testacea). Seine Arbeit umfasst Untersuchungen zur Biodiversität, Morphologie, Taxonomie, Phylogenie und Feinstruktur, Studien zur Ökologie der Ciliaten und Testacteen der Gewässer und besonders des Bodens, Untersuchungen zur Natur und Funktion des vom Wiener B. M. Klein entdeckten „Silberliniensystems“. Als neuer Schwerpunkt hat sich die Bodenzoologie entwickelt, wobei besonders der Einsatz von Bodentieren zur Bioindikation Berücksichtigung findet.

Auszeichnungen

Einzelnachweise

  1. Biografie von Wilhelm Foissner, in: Webpräsenz ZOBODAT, Linz