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Landscape near Konso#

Landscape near Konso
Landscape near Konso, December 2012, © Gerhard Huber, under CC BY 4.0

Witchery, theurgy and wizardry play a major part in the everyday life of the Konso people Konso, Ethiopia . The logic of the aboriginal African differs in essential points from our ideas. It is characteristic for us to think in terms of species and general terms. We speak of trees, mammals or birds. For the African, this strict separation does not exist. He starts from the assumption that a part of something is always equal to the whole, e.g. the feather of a bird represents the whole bird. He also sees relations where we do not see them. For us, a bird and a tree are two separate things, but when a bird always perches on the same tree, for the African this bird and that tree belong together and are named with the same word. Also a living being and the uninhabited things belonging to it are identical. A cut nail is identical with the whole person. What happens with the nail also happens with the person. The same applies to one's name. The whole self is embedded in the name. Who knows the name can get power over that person. An imposed curse, for example, inevitably results in the ruin of the cursed. That is why many primitive peoples use aliases when talking with strangers.
Hexerei, Magie und Zauberei spielen eine große Rolle im Alltagsleben der Konso Konso, Ethiopia . Die Logik des ursprünglichen afrikanischen Menschen unterscheidet sich in wesentlichen Punkten von unseren Vorstellungen. Für unsere Denkweise ist bezeichnend, daß wir in Arten und Allgemeinbegriffen denken. Wir sprechen von Bäumen, Säugetieren oder Vögeln. Für den Afrikaner gibt es diese scharfe Trennung nicht. Er geht von der Vorstellung aus, daß der Teil immer gleich dem ganzen sei, z.B. repräsentiert die Vogelfeder den ganzen Vogel. Er sieht auch dort Beziehungen, wo wir sie nicht sehen. Für uns sind ein Vogel und ein Baum zwei getrennte Dinge, aber wenn ein Vogel immer auf demselben Baum nistet, gehören für den Afrikaner dieser Vogel und dieser Baum zusammen und werden mit dem gleichen Wort bezeichnet. Ebenso existiert eine Identität zwischen einem Lebewesen und den unbelebten Dingen, die ihm gehören. Ein abgeschnittener Nagel ist mit dem ganzen Menschen identisch. Was mit dem Nagel geschieht, geschieht auch mit dem Menschen. Dasselbe gilt für den eigenen Namen. Im Namen steckt das ganze Ich. Wer den Namen kennt, kann Macht über diese Person erhalten. Ein ausgesprochener Fluch hat z.B. unweigerlich den Untergang des Verfluchten zur Folge. Darum benutzen viele Naturvölker Fremden gegenüber Decknamen.