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Demnate#

Demnate
Demnate, March 2013, © Gerhard Huber, under CC BY 4.0

For 65 million years, the mountain range of the High Atlas - as well as the Alps and the Pyrenees - is being folded up by the pressure of the continental plates. Once, the Strait of Gibraltar was still non-existent and the Mediterranean a huge salt pan. Only with the further sinking of the African plate 5 million years ago, the gateway to the Atlantic Ocean opened. The Mediterranean was refilled in an unimaginable flood. At that time, such immense amounts of water poured in from the Atlantic that the sea level temporarily increased by ten meters per day. Much gentler, however, the Atlas rises, namely about 2-3 mm a year. It owes its name to the Titan Atlas from Greek mythology, who carried the heavens at the westernmost point of the then known world shoulder high. The landscape of the resource-rich mountains are one of the highlights of a journey to Morocco. The mountains are particularly impressive at the Ouzoud Falls and in the hidden Ait Bouguemez Valley. By the way, Bouguemez refers to the tribal name of the Berbers native there, while the prefix Ait means 'The Sons of ...'.
Seit 65 Mio. Jahren wird die Gebirgskette des Hohen Atlas – genauso wie die Alpen und Pyrenäen – durch den Druck der Kontinentalplatten aufgefaltet. Früher war die Strasse von Gibraltar noch geschlossen und das Mittelmeer eine riesige Salzpfanne. Erst mit dem neuerlichen Absinken der afrikanischen Platte vor 5 Mio. Jahren öffnete sich die Pforte zum Atlantik. Das Mittelmeer wurde in einer unvorstellbaren Flut wieder angefüllt. Aus dem Atlantik ergossen sich damals so immense Wassermassen, dass der Meeresspiegel zeitweise um zehn Meter pro Tag anstieg. Viel gemächlicher wächst dagegen der Atlas, etwa 2-3 mm im Jahr. Seinen Namen verdankt er dem Titanen Atlas aus der griechischen Mythologie, der das Himmelsgewölbe am westlichsten Punkt der damals bekannten Welt stützte. Das rohstoffreiche Gebirge zählt landschaftlich zu den Highlights einer Marokko-Reise. Besonders eindrucksvoll zeigt es sich bei den Ouzoud-Wasserfällen und im versteckten Ait Bougoummez-Tal. Übrigens: Bougoummez bezeichnet den Stammesnamen der dort heimischen Berber, während die Vorsilbe Ait soviel wie „Die Söhne von …“ bedeutet.