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Giant Tortoise#

Giant Tortoise
Giant Tortoise, October 2010, © Gerhard Huber, under CC BY 4.0

Wherever possible, the giant turtles are looking for a shady spot, because a sunbath of several hours is usually fatal for the animals. The greatest danger threatens, however, from man. Until the middle of the 18th century the giant tortoises had almost become extinct. Especially the ship's crews appreciated them as living suppliers of fresh meat. Not infrequently, they took 50 or more animals on board. They were easy to catch and - when rolled over onto their backs - could not escape.
Wo immer möglich, suchen sich die Riesenschildkröten ein schattiges Plätzchen, weil ein mehrstündiges Sonnenbad für die Tiere meist tödlich endet. Die größte Gefahr drohte ihnen jedoch vom Menschen. Bis Mitte des 18. Jahrhunderts waren die Riesenschildkröten nahezu ausgestorben. Insbesondere die Schiffsbesatzungen schätzten sie als lebende Frischfleischlieferanten. Nicht selten nahmen sie 50 oder mehr Exemplare mit an Bord. Sie waren leicht zu fangen und konnten – auf den Rücken gedreht – auch nicht die Flucht ergreifen.