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Mdina - Knights of Malta#

Mdina - Knights of Malta
Mdina - Knights of Malta, March 2016, © Gerhard Huber, under CC BY 4.0

The founding history of the knights began 1000 years ago, in the era of the crusades. At that time, merchants from Amalfi financed a small hospital for poor pilgrims in Jerusalem. This hospital, dedicated to John the Baptist, is considered to be the origin of the Order. Soon further hospitals were built along the pilgrim routes. The year 1113 marks a turning point. At that time, the Pope also delegated the responsibility for the pilgrims' safety to the brotherhood. The nurses became highly successful holy warriors. For 100 years, the Knights of St. John resided in Jerusalem, until they were finally expelled by the Sultans. After a short refuge in Cyprus the Order succeeded in establishing itself in Rhodes. The friars built a huge fleet, which contained all Ottoman attacks for 200 years. Rhodes evolved into a sovereign knights' state - until Sultan Suleyman expelled the Knights of St. John again. HRE Charles V took pity on the homeless knights and granted Malta to them. Thus the Knights of St. John became the Sovereign Military Order of Malta.
Die Gründungsgeschichte der Ritter begann vor 1000 Jahren, zur Zeit der Kreuzzüge. Damals finanzierten Kaufleute aus Amalfi ein kleines Hospital für arme Pilger in Jerusalem. Dieses Krankenhaus, das man Johannes dem Täufer weihte, gilt als Ursprung des Ordens. Bald entstanden weitere Hospitäler entlang der Pilgerrouten. Einen Wendepunkt markiert das Jahr 1113. Damals übertrug der Papst der Pflegebruderschaft auch noch die Verantwortung für die Sicherheit der Pilger. Aus den Krankenpflegern wurden höchst erfolgreiche Gotteskrieger. 100 Jahre lang residierten die Johanniter in Jerusalem, bis sie schließlich doch von den Sultanen vertrieben wurden. Nach kurzer Zuflucht in Zypern gelang es dem Orden, in Rhodos Fuß zu fassen. Die Ordensbrüder bauten eine gewaltige Flotte auf, die 200 Jahre lang allen Angriffen der Osmanen trotzte. Rhodos entwickelte sich zum souveränen Ritterstaat – bis Sultan Süleymann die Johanniter abermals vertrieb. Kaiser Karl V erbarmte sich der heimatlosen Ritter und sprach ihnen Malta zu. So wandelten sich die Johanniter zu Maltesern.