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Wachstumsparadigma gefährdet die biologische Vielfalt#

Eine kürzlich in der angesehenen Fachzeitschrift "Conservation Letters" veröffentlichte Studie mit Beteiligung österreichischer Forscher*innen zeigt, dass das Festhalten am Wirtschaftswachstum die biologische Vielfalt massiv gefährdet. Dennoch setzen die meisten Strategien für den Erhalt der Biodiversität auf weiteres Wirtschaftswachstum. Die Wissenschafter*innen fordern ein Umdenken hin zu alternativen Szenarien.#

Intensive landwirtschaftliche Nutzung hat massiven Einfluss auf die biologische Vielfalt
Intensive landwirtschaftliche Nutzung hat massiven Einfluss auf die biologische Vielfalt
Foto: Pixabay

Der globale Biodiversitätsverlust und seine gravierenden Folgen#

Weltweit sind laut dem im Jahr 2019 vorgelegten Bericht des Weltbiodiversitätsrates eine Million Arten von Tieren und Pflanzen vom Aussterben bedroht. Dieser drastische Artenverlust ist nicht zuletzt auf die Übernutzung der natürlichen Ressourcen des Ökosystems Erde zurückzuführen. Die Erosion der Artenvielfalt hat auch dramatische Folgen für die Gesellschaft, besonders unter dem Einfluss der Klimakrise, da nur intakte artenreiche Ökosysteme jene Leistungen erbringen können, von denen das Wohlergehen der Menschen abhängt.

Wissenschafter*innen aus zwölf Ländern, darunter sieben österreichische Forscher der Universität für Bodenkultur, der Universität Wien und des Umweltbundesamts, zeigen in der neuen Studie, wie Wirtschaftswachstum zum Verlust von biologischer Vielfalt beiträgt. Dazu haben sie globale Daten ausgewertet. "Wirtschaftswachstum führt zur Steigerung des Ressourcenverbrauchs und zu höheren Emissionen, die den Klimawandel antreiben. Neben diesen Faktoren tragen auch die steigende Nachfrage nach Produkten aus Land- und Forstwirtschaft und die damit intensivere Landnutzung massiv zum Verlust der biologischen Vielfalt bei", sagt Karl-Heinz Erb von der Universität für Bodenkultur, einer der Mitautoren der Studie. "Bisher hat die Erhöhung der technologischen Effizienz keine Reduzierung der Ressourcennutzung und der Treibhausgas-Emissionen ermöglicht. Die Effizienzgewinne wurden durch fortgesetztes Wirtschaftswachstum zunichte gemacht", fasst Franz Essl von der Universität Wien zusammen.

Alternativen zu einem globalen Wirtschaftswachstumsparadigma#

Ein Überblick über die internationale Biodiversitäts- und Nachhaltigkeitspolitik zeigt, dass die Mehrheit der Strategien zum Schutz der Biodiversität auf ein weiteres Wirtschaftswachstum setzt. Die Autor*innen stellen daher die Frage, warum die aktuellen politischen Strategien sich nicht damit beschäftigen, ob und wie das Wirtschaftswachstum vom Verlust der biologischen Vielfalt abgekoppelt werden kann.

Auf der Grundlage einer Analyse der Fachliteratur über Alternativen zum Wirtschaftswachstum werden in der Studie Wege vorgeschlagen, wie der weltweite Rückgang der biologischen Vielfalt gestoppt werden kann. Dazu gehören auch Konzepte, die über das Wachstumsparadigma hinausgehen und dennoch den allgemeinen Wohlstand steigern. Unter anderem schlagen die WissenschafterInnen vor, zusätzlich zu den derzeit vom Weltklimarat (IPCC) untersuchten fünf "Gemeinsamen Sozioökonomischen Szenarien" ein sechstes Szenario ("Jenseits des Wachstumsparadigmas") zu entwickeln. Die Begrenzung des Land- oder Ressourcenbedarfs gehandelter Produkte oder der Ausbeutung von Rohstoffen in biodiversitätsreichen Gebieten könnte ebenfalls eine wichtige Rolle spielen.

"Wir sehen zwei dringend nötige Schritte: Politiker*innen müssen anerkennen, dass es einen Konflikt zwischen Wirtschaftswachstum und dem Erhalt der biologischen Vielfalt gibt. Deshalb muss die Wissenschaft alternative sozioökonomische Pfade jenseits des Wachstumsparadigmas in der nächsten Generation von Szenarien zur biologischen Vielfalt entwickeln, um eine Trendwende in der globalen Biodiversitätskrise zu erreichen", schließt Franz Essl. Diese Erkenntnisse über die Notwendigkeit einer Trendwende bestätigen auch die Optionen, die in den Global Assessments des IPBES aufgezeigt wurden. Die gegenwärtige Corona-Krise zwingt uns in vielen Zusammenhängen, unsere Gewohnheiten zu ändern - daraus könnten wir lernen, in welchen Bereichen (dann ohne eine Bedrohung wie etwa dem Coronavirus) andere wirtschaftliche Praktiken möglich sind, ohne unser Wohlergehen zu bedrohen bzw. zur Steigerung unseres Wohlergehens beitragen.

Publikation in Conservation Letters:#

Otero, Iago, Katharine N. Farrell, Salvador Pueyo, Giorgos Kallis, Laura Kehoe, Christoph Plutzar, Helmut Haberl, Jaime García-Márquez, Peter Hobson, Karl-Heinz Erb, Beatriz Rodríguez-Labajos, Jean-Louis Martin, Stefan Schindler, Jonas Nielsen, Teuta Skorin, Franz Essl, Erik Gómez-Baggethun, Josef Settele, Lluís Brotons, Wolfgang Rabitsch, François Schneider, Guy Pe’er 2020: Biodiversity Policy beyond Economic Growth. Conservation Letters,

DOI: 10.1111/conl.12713

Wissenschaftlicher Kontakt#

a. Prof. Dr. Karl-Heinz Erb
Institute of Social Ecology (SEC)
University of Natural Resources and Life Sciences, Vienna
+43-660-55-81-089
karlheinz.erb@boku.ac.at

Ass.-Prof. Dr. Franz Essl
Department für Botanik und Biodiversitätsforschung
Universität Wien
+43-676-609-16-38
franz.essl@univie.ac.at

Rückfragehinweis#

Dr. Barbara Smetschka
Institut für Soziale Ökologie, BOKU
1070 - Wien, Schottenfeldgasse 29
+43-1-47654-73719

Mag. Alexandra Frey
Pressebüro und stv. Pressesprecherin
Universität Wien
1010 - Wien, Universitätsring 1
+43-1-4277-175 33
+43-664-60277-175 33
alexandra.frey@univie.ac.at